El Nido

Dit artikel is een complete gids over de gemeente El Nido op het eiland Palawan. Dit artikel geeft je algemene informatie over El Nido zodat je goed voorbereid op vakantie kunt gaan. Daarnaast bevinden zich verschillende links in het artikel met meer informatie over het onderwerp. Wanneer je van tropische eilanden met witte stranden houdt dan is El Nido de plek voor jou!

El Nido Las Cabanas

Inhoudsopgave

Een korte introductie

Archeologen hebben vastgesteld dat er 2680 jaar voor Christus al mensen leefden op plek waar nu de gemeente El Nido is gevestigd. Sommige onderzoekers beweren dat de eerste mensen nog veel langer geleden in dit gebied leefden. In de Chinese geschiedenis ten tijde van de Song Dynasty is vastgelegd dat er handel gedreven werd met de mensen uit Palawan. Het waren voornamelijk de vogelnesten die erg gewild waren onder de Chinese handelaren.

De eerste naam van El Nido was Talendak. Talendak was een klein dorpje waar een Tagbanau gemeenschap zich had gevestigd. In de 16e eeuw werd het drukker wanneer emigranten uit de Cuyo eilanden neerstreken in het gebied. Toen in 1800 ook de Spanjaarden deze plek ontdekte vestigden ze er een nederzetting en noemde deze Bacuit. In 1954 werd de naam Bacuit veranderd in El Nido ter ere van de zwaluwnesten die gevonden worden in de kalkstenen kliffen. Nido betekent nest in het Spaans. Van deze nesten wordt een soep gemaakt, de Nido soep. De nesten kunnen een bedrag opleveren van 3000 dollar per kilogram.

De gemeente El Nido strekt zich uit over de noordelijke punt van het eiland Palawan en is gelegen aan de baai van Bacuit. De totale landoppervlakte van de gemeente bedraagt 465 vierkante kilometer. De gemeente is onderverdeeld in 18 districten. Vier van deze districten vormen samen het stadje El Nido.

El Nido is een rustig klein stadje gelegen tussen imposante rotsformaties. Het plaatje wordt compleet gemaakt door de weelderige bossen en een turquoise lagune. El Nido is een populaire vakantiebestemming voor zowel de lokale bevolking van de Filipijnen als voor internationale reizigers. Deze plek kwam echt goed op de kaart te staan toen CNN Travel een artikel publiceerde waarbij de stranden van El Nido opgenomen werden in een top 100 van stranden over de hele wereld. Ook de Hollywood film “The Bourne Legacy” heeft bijgedragen aan de bekendheid van het gebied. Momenteel is El Nido nog steeds een relatief rustige vakantiebestemming, zeker als je buiten het hoogseizoen El Nido bezoekt. Dus bezoek El Nido nu het nog rustig en uniek is!

El Nido geniet wereldwijde erkenning als het gaat om beste strand en eiland bestemming in de Filipijnen. Dit vanwege de “buitengewone natuurlijke schoonheid en het ecosysteem”. Om dit delicate ecosysteem te beschermen is El Nido uitgeroepen tot beschermt gebied. Deze bescherming zorgt ervoor dat talloze zeedieren een veilige plek hebben gekregen in de wateren rond de Bacuit baai. Op de verschillende eilandjes van deze baai nestelen talloze vogelsoorten, waarvan sommige alleen nog in dit gebied voorkomen.

De omgeving rondom El Nido is schitterend en afwisselend. Prachtige witte stranden met een blauwe heldere zee zijn het visitekaartje van El Nido. Maar El Nido biedt meer. Hoge bergen en rijk begroeide bossen geven ieder eiland een uniek karakter. Imposante kalkstenen kliffen torenen hoog boven het landschap uit en maken het plaatje compleet. El Nido heeft meer dan 50 witte zandstranden met kristalhelder water. Het is niet moeilijk om een afgelegen plek te vinden en te genieten van de rust en de schoonheid. El Nido wordt vaak beschreven, door mensen die er geweest zijn, als een paradijs op aarde.

De natuur

De natuur in EL Nido is overweldigend. Zodra je de bewoonde wereld verlaat en bijvoorbeeld de Bacuit archipel of het noorden van El Nido gaat verkennen merk je hoe schitterend de natuur hier is! Zo kom je hier maar liefst vijf verschillende bossoorten tegen. Van dichte loofbossen tot de altijd groenblijvende bossen in de laaglanden. Verder veel plankwortelbomen die zich op de kalkstenen rotsen hebben gevestigd. Omdat er veel kustlijn is vind je hier ook veel mangrovebossen en vegetatie behorende bij het strand zoals palmbomen. Hier vind je een grote verscheidenheid aan dieren waaronder:

  • 130 Vogelsoorten
  • 55 zoogdiersoorten
  • 7 reptielen soorten
  • 15 kikkersoorten

Onderwater zijn er ook verschillende leefgebieden voor een grote verscheidenheid aan onderwater leven. Je hebt er zeegrasvelden, gebieden met zeewier en natuurlijk de prachtige koraaltuinen. Ook zijn er verschillende revieren die uitlopen in de zee. Zowel in de rivier als in het brakke water van de riviermond tref je unieke dieren. Het mangrovebos biedt ook aan zeedieren een kraamkamer en veilige schuilplek. In El Nido kom je onder andere:

  • 45 soorten hard koraal
  • 55 soorten zacht koraal
  • 197 vissoorten
  • 4 schildpad soorten
  • 6 zeezoogdieren

Van de vogelsoorten komen er 16 alleen op Palawan voor en zijn er 10 bedreigd, waaronder de Palawan neushoornvogel en de Palawan pauw fazant. Ook komen er 4 bedreigde schildpadden soorten voor. Dit zijn de karetschildpad, de soepschildpad, de warana (dwergschildpad) en de lederschildpad.

De beste reistijd

De beste reistijd is voor iedereen verschillend. Wanneer je voor rust komt dan kun je beter de maanden februari tot mei mijden. Aan de andere kant zijn dit wel de maanden wanneer de zee het rustigst is, het zicht onder water het beste is, het minste regen valt en je iedere dag een strakblauwe lucht hebt.

  • Het klimaat
    Het klimaat in El Nido kent twee seizoenen: het droge en het natte seizoen. Het droge seizoen loopt van December tot mei en het natte seizoen loopt van Juni tot november. April en mei behoren tot de droogste maanden terwijl augustus te maken heeft met zware regenbuien. En januari ben ik er geweest en er stond met name op zee een stevige wind. Hierdoor is het eilandhoppen 2 dagen achter elkaar afgezegd. Er was redelijk veel zon met af en toe bewolking. Het heeft ook geregend, voornamelijk s’ nachts.
  • De temperatuur
    De temperatuur in El Nido schommelt tussen de 22 en de 33 graden Celsius. Januari is over het algemeen de koelste maand terwijl de maanden april en mei de warmste maanden zijn. Ik ben in januari een week in El Nido geweest en de temperatuur was overdag tussen de 26 en de 30 graden. Het koelde in de avond iets af maar nog warm genoeg voor een korte broek en T-shirt.
  • Duiken
    De beste duiktijd loopt van april tot juni. Dan is het water het warmst, de zee het kalmst en het zicht het best. In januari en februari is het zicht onderwater tussen de 3 en de 10 meter. Vanaf maart tot juni wordt het zicht onderwater weer beter van 10 tot 30 meter. Daarna neemt het zicht weer af in de maanden juli tot december van 10 tot 15 meter. In januari en februari is het water het koudst met een temperatuur van 24 tot 26 graden. Daarna wordt het water warmer waardoor de watertemperatuur 26 tot 29 graden is in de maanden maart tot mei. Ik heb in Januari een aantal duiken gemaakt. Ik heb geen last gehad van een sterke stroming en vond het zicht best goed. Het voordeel is dat er dan meer plankton in het water zit waardoor je meer activiteit onderwater hebt. Zo hebben we een walvishaai gezien die zich te goed deed aan het plankton.
  • Vakanties
    Tussen kerst en oud en nieuw en tijdens het Chinese nieuwjaar is het drukker op El Nido. Het hoogseizoen loopt van eind februari tot midden mei. In deze periode is het altijd druk. De schoolvakanties in de Filipijnen beginnen in april waardoor er dan ook meer lokale toeristen naar Palawan komen.
  • Festival
    Het Kulambo festival loopt van 15 tot 18 maart en wordt ieder jaar gehouden op El Nido. Kulambo betekent muskietennet. Omdat Palawan een tropisch klimaat heeft, gedijen muskieten hier goed. Omdat muskieten ziektes kunnen verspreiden, waaronder malaria, staat dit festival in het teken van het stoppen van de verspreiding van ziektes door muggen. Op de dag van het festival vertrekt er om 9 uur s’ ochtends een kleurrijke optocht van het gemeentehuis. De jongere deelnemers zijn vrolijk gekleed, terwijl de oudere deelnemers verkleed zijn in muskietennetten. Dit festival biedt reizigers een ideale kans om je onder de lokale bevolking te mengen.
  • Beste reistijd
    De beste reistijd hangt van een aantal factoren af. Wanneer je niet afhankelijk bent van de schoolvakanties dan kun je ervoor kiezen om buiten het hoogseizoen te reizen. Het hoogseizoen op Palawan is van maart tot mei. Dan hebben ook de meeste Filipino’s hun vakantie dus verwacht meer toeristen. Ook de feestdagen in de decembermaand betekent over het algemeen meer toeristen. Als je kort na het regenseizoen op vakantie gaat dan is de natuur fris en groen en is het er minder druk. Voor duikers is het zicht onder water in de maanden maart/mei het beste en de zee het kalmst.

Film over Palawan

De kaart

De reis naar El Nido

De snelste manier om naar El Nido te reizen is een directe vlucht tussen Manilla en El Nido. Hieronder zal ik de verschillende opties verder bespreken.

Het vliegtuig

Je kunt op het vliegveld van Manilla direct op EL Nido vliegen. De vlucht duurt ongeveer een uur en brengt je naar het vliegveld Lio. Dit vliegveld ligt op ongeveer 20 minuten rijden van het stadje El Nido. De vluchten worden uitgevoerd door de Island Transvoyager Inc. (ITI). Deze maatschappij vliegt driemaal daags tussen Manilla en El Nido. De vertrektijden uit Manilla zijn: 07:00, 11:00 en 15:00. De vertrektijden uit El Nido zijn: 09:00, 13:00 en 17:00. De prijs voor een enkel vlucht ligt rond de 6750 peso’s. Hiervoor mag je 10 kilo bagage meenemen. Iedere extra kilo kost je 200 peso’s.
Een andere optie is om eerst naar Busuanga (USU) of Puerto Princesa (PPS) vliegveld te vliegen. Dit is een goede optie wanneer je meer tijd hebt. Voor Puerto Princesa heb je de keuze uit een aantal luchtvaartmaatschappijen waaronder Cebu Pacific, AirAsia en Philippines Airlines. Dit is de goedkoopste optie. Voor rond de 50 euro kan je een enkele reis boeken. Ook mag je meer bagage meenemen. Je moet dan nog wel 6 uur met de bus voordat je in El Nido aankomt. Vliegen naar Busuanga is gemiddeld 20 euro duurder. Prijzen voor een enkele vlucht beginnen bij 70 euro. Ook hier kun je meer bagage meenemen. Van het vliegveld van Busuanga reis je dan door naar het stadje Coron. Vanuit Coron kun je verschillende type boten pakken naar El Nido. Deze twee opties hebben een beduidend langere reistijd. Hou er rekening mee dat je nog wel 12 uur aan het reizen bent wanneer je dit in een stuk wilt doen. De meeste reizigers kiezen ervoor om eerst Busuanga/Coron of Puerto Princesa/Sabang/Port Barton te verkennen alvorens in EL Nido uit te komen.

De boot

Er is geen directe bootverbinding tussen Manila en El Nido maar het is wel mogelijk om in EL Nido te komen zonder te hoeven vliegen. Je kunt in Manilla de boot pakken naar Coron. Dit is ongeveer 15 uur varen en de prijs begint bij 1800 Peso’s. Vanuit Coron kun je dan weer een boot pakken naar El Nido. Hier heb je de keuze uit drie verschillende boten die je naar El Nido brengen. De snelste doet het in 3,5 uur en kost bijna 1800 peso’s.

Vervoersmogelijkheden

Hieronder beschrijf ik de vervoersmogelijkheden van Puerto Princesa naar El Nido. Ik zou altijd kiezen voor een busje. Deze haalt je op en brengt je naar je bestemming. Dit bespaart je tijd en is niet eens zo heel veel duurder wanneer je beseft dat er ook kosten gemaakt moeten worden om naar de bushalte toe te komen en weer van de bushalte naar je eindbestemming.

  • Auto
    Je kunt in Puerto Princesa een auto huren. De prijs hiervoor ligt tussen de 2000 en 3500 peso’s per dag. Het voordeel hiervan is dat je zelf kunt bepalen hoe laat je vertrekt en wanneer je stopt. Je doet er ongeveer 5 uur over om de 230 kilometer af te leggen. De weg is niet altijd even goed, er zijn scherpe bochten en er kunnen dieren op de weg lopen dus kijk goed uit. Ik zou niet adviseren om deze route in het donker te rijden.
  • Bus
    Roro en Cherry hebben bussen rijden tussen de bushalte van San Jose (Puerto Princesa) en Corong Coron (El Nido). Deze reis is wat goedkoper (380 peso’s voor een enkele reis) maar duurt ook langer, tot wel 8-9 uur. Een ander nadeel is dat je nog een tricycle moet nemen om naar je uiteindelijke bestemming te komen wanneer de afstand te ver is om te lopen. Reken erop dat dit je ook nog eens 100 peso’s kost (van en naar de bushalte). Deze bus heeft geen airco en stopt onderweg voor andere passagiers!
  • Busje
    De populairste manier om van Puerto Princesa naar EL Nido te reizen is door middel van een minibus. De beste keus is Daytrippers. Dit bedrijf brengt je in 5-6 uur naar je bestemming. Het voordeel is dat de bus niet onderweg stopt voor andere mensen, de bus zich aan de maximumsnelheid houdt en de bus niet overvol zit. Het nadeel is dat de prijs met 850 peso’s aan de hoge kant ligt. Er zijn genoeg andere bedrijfjes die je voor 600-700 peso’s naar El Nido brengen.
  • Motor
    Je kunt in Puerto Princesa een motor huren en met de motor naar El Nido rijden. De langer je de motor huurt de goedkoper de prijs per dag wordt. Je hebt de keuze uit verschillende type. Een populaire is de Honda XR. Deze kost tussen de 500 en de 700 peso’s per dag.
  • Touring car
    Je kunt ook een luxere bus nemen. Deze heeft airco en kost 480 peso’s voor een enkele reis. Wanneer je met de bus gaat dan zou ik 100 peso’s meer betalen om vervolgens in een luxere bus te reizen. De reistijd is ongeveer 7 uur.

Vanuit Coron heb je vier opties om naar El Nido te reizen, alleen zou ik de optie om met een Bangka de reis te maken niet willen adviseren, zeker niet wanneer de zee ruw is. Deze optie heb ik dan ook niet vermeld in de lijst hieronder.

  • Montenegro fastcraft
    Dit is de snelste bootverbinding tussen EL Nido en Coron. Voor 1760 peso’s brengt de fastcraft je in 3.5 uur naar El Nido. Een goede keus!
  • Expeditie
    Wanneer je tijd hebt is dit de beste manier om de reis te maken. Zo verken je 5 dagen de Calamian archipel en kom je uiteindelijk aan op je bestemming! De prijs is een stuk hoger, de reistijd is een stuk langer maar de ervaring is onvergetelijk! Ik heb met TAO deze reis van 5 dagen gemaakt en het was elke euro waard! Een van mijn hoogtepunten!
  • Veerboot
    Dit is een grote Bangka met een binnen verblijf. De prijs is 1400 peso’s en de reisduur is 5-6 uur.

Eenmaal aangekomen in El Nido heb je de keuze uit de volgende vervoersmiddelen:

  • Bangka
    Wanneer je de Bacuit archipel gaat verkennen dan kan je niet om de bangka heen. De bangka is een houten motorboot met aan beide kanten drijvers van bamboe die voor stabiliteit zorgen. De bangka is het transportmiddel voor op het water
  • Scooter
    Huur een scooter en verken de omgeving van El Nido. Een leuke tocht is om met de Scooter naar Nacpan te rijden. Scooter huren kost tussen de 500 en 650 peso’s. Met een volle tank kun je een dag rijden. Ik heb een scooter gehuurd en ben naar het strand van Nacpan gereden. Ik had de tank volgegooid en had nog meer dan de helft over toen ik de scooter weer inleverde. Een volle tank is 150 peso’s.
  • Tricycle
    De tricycle is het transportmiddel op het land wanneer je korte afstanden moet overbruggen. De prijs straat meestal vast maar zorg dat je zelf weet wat de prijs ongeveer is anders vragen ze meer. Voor ritjes binnen het centrum ben je 20-50 peso’s kwijt. Van het vliegveld naar het centrum 200 peso’s.

Plaatsen

El Nido is groot. Wanneer je een accommodatie boekt in El Nido kun je goed een uur rijden van het centrum afzitten. Daarom is het belangrijk om de verschillende plaatsen te kennen om zo een goede keuze te maken wat je wilt bezoeken en waar je wilt overnachten.

  • Bacuit archipel
    El Nido is gelegen aan de baai van Bacuit. De Bacuit baai bevinden zich ongeveer 45 eilandjes. Deze eilanden zijn allemaal te bezoeken. De Bacuit archipel is daarmee uitermate geschikt om te eilandhoppen. De Bacuit archipel biedt reizigers een uitgebreid scala aan activiteiten waaronder kajakken, surfen, snorkelen, duiken, zwemmen en natuurlijk relaxen op een van de meer dan 50 zandstranden. Dit is de attractie! Het is mogelijk om in een van de resorts te overnachten of je kunt kamperen op een eiland.
  • Caalan
    Caalan ligt op ongeveer 15 minuten lopen van het centrum. Hier is het nog rustig en nog niet zo ontwikkeld. Er ligt hier een strand maar dat bestaat voornamelijk uit een combinatie van zand, koraal en stenen. Een goede plek wanneer je op zoek bent naar rust. Hier ben ik zelf ook een week verbleven (Caalan beach resort). Een goede ervaring! Jammer dat er geen zandstrand is en dat de tricycles je maar tot 22:00 uit het centrum op komen halen.
  • Corong Corong
    Corong Corong ligt ook op ongeveer 15 minuten lopen van het centum. Leuke eetgelegenheden en dichtbij de plek van waaruit de eiland hop tours vertrekken. Het strand is hier niet zoveel bijzonders. Het is hier drukker dan bij Caalan.
  • Dolarog, Las Cabanas en Marimegmeg strand
    Wanneer je ook vanuit je accommodatie naar het strand wil kunnen lopen en je wilt toch dicht bij het centrum zitten dan zou ik hier een plekje zoeken. Je komt hier meer jongeren tegen en het is hier wat drukker. Wanneer je op zoek bent naar zon zee strand en andere mensen dan is dit een goede keuze!
  • Duli strand, Nacpan strand en Verde Safari
    Dit zijn de mooie stranden! Wanneer je op zoek bent naar rust, natuurschoon en prachtige stranden dan is dit een goede keuze. Hier zit je ver weg van de drukte van het centrum. Dit betekent ook dat hier weinig faciliteiten zijn (restaurants, (luxe)accommodaties, activiteiten). Wanneer je dit minder belangrijk vindt dan krijg je er prachtige stranden voor terug!
  • El Nido stad
    El Nido stad is voor veel reizigers het startpunt. Vanuit hier kun je deelnemen aan verschillende tours, waaronder de populaire eiland hop tours. Daarnaast biedt El Nido stad accommodaties voor een betaalbare prijs en biedt het ook entertainment. Je kunt er, onder het genot van een lekker drankje, genieten van livemuziek en misschien zelfs wel een dansje wagen.
  • San Fernando
    In het noorden bevindt zich het kleine gehucht San Fernando. Je kunt hier kiezen voor een simpel huisje of het QI resort. Je bent hier ver weg van het centrum met bijbehorende faciliteiten.
  • Sibaltan
    Een populaire eco bestemming, gelegen aan de oostkust van EL Nido. Hier bevinden zich Ursula Beach Club en Tapik Beach Park. Lekker rustig, weinig faciliteiten en genieten van de natuur!

big lagune

Bezienswaardigheden

  • Big lagune
    De Big lagune is een van de hoogtepunten tijdens je bezoek aan El Nido. Deze imposante lagune bevindt zich op het eiland Miniloc en is onderdeel van tour A. De boot brengt je naar de ingang van de lagune. Vanuit hier kun je een wandeling maken naar het binnenste gedeelte van de lagune (totdat het water te diep wordt en je niet verder kunt lopen). Je kunt ook een Kajak huren of erheen zwemmen. Mijn advies zou zijn om een kajak te huren en dan rustig de lagune te gaan verkennen. Ideaal zou zijn om de lagune te bezoeken terwijl er weinig andere toeristen zijn om optimaal te kunnen genieten van de schoonheid van de natuur. Helaas is dit niet altijd mogelijk. Met een kajak kan je er dan wel voor kiezen om naar een plek in de lagune te gaan die minder druk is. Je kunt hier prachtige foto’s maken!
  • Hidden beach
    Het strand van Hidden beach ligt verscholen achter een rotswand en je kunt er alleen komen via een opening in een van de rotsen. Dit unieke strand bevindt zich op Matinloc eiland en is onderdeel van tour C. In 2017 waren daar de opnames voor Survivor bezig dus was deze plek gesloten voor toeristen. Dit strand is zeker de moeite waard om te bezoeken!
  • Nacpan
    Het strand van Nacpan staat bekent als een van de mooiste stranden van Palawan, en die verwachting maakt dit strand helemaal waar! Huur een scooter in El Nido en rij in ongeveer 40 minuten naar dit strand toe! Dit strand is nog niet ontwikkeld dus verwacht hier geen hippe strandtenten of luxe resorts. Hier is alles nog basic wat bijdraagt aan de charme van dit geweldige strand. Wanneer je El Nido bezoekt mag een bezoek aan Nacpan niet ontbreken.
  • Secret lagune
    De Secret lagune bevindt zich net zoals de Big en de Small lagune op het eiland Miniloc en is onderdeel van tour A. Mijn mening over de Secret lagune is dat je het of super geweldig vindt of helemaal niets. Dit heeft alles te maken met het aantal bezoekers. De Secret lagune is niet zo groot als de overige twee lagunes op het eiland. De lagune is geheel ommuurt door hoge kalkstenen rotsen. Door een opening in de rotswand bereik je de lagune. Wanneer je de lagune bezoekt tijdens spitsuur, zoals ik gedaan heb, staat er binnen en buiten de lagune een wachtrij van mensen die of naar binnen of naar buiten willen gaan. Dit neemt voor mij de charme van een geheime lagune weg. Wanneer je hier komt terwijl er weinig toeristen zijn dan heb je een prachtige plek die je zeker niet mag missen! Vergeet je waterschoenen niet!
  • Small lagune
    Een ander hoogtepunt is Small lagune, ook gelegen op Miniloc eiland. Ook deze lagune is een van de natuurlijke attracties van eiland hop tour A. Door een gat in de rotsen bereik je het binnenste gedeelte van de Small lagune. Een erg mooie plek. Het contrast van de blauwe lucht, de groenen vegetatie en het smaragd kleurige water maakt deze plek speciaal. Goed om te weten is dat het ook hier best druk kan zijn. Dit betekent dat je boot niet voor de ingang kan parkeren en dat je een stukje moet zwemmen of een kajak moet huren. Ik ben gaan zwemmen en dat is me niet goed bevallen door de vele mensen op het water met kajaks. Ook waren er scherpe objecten onder water en ben ik zelfs een aantal keren gebeten door een vis! De volgende keer neem ik dus ook een kajak! De lagune is zeker de moeite waard en was samen met de Big lagune de hoogtepunten van tour A. Mag dus niet ontbreken!
  • Snake eiland
    Snake eiland, ook wel bekent als Vigan eiland, zijn twee eilanden die met elkaar verbonden zijn door een dunne strook zand. Deze zandbank komt tijdens eb bovenwater en lijkt vanuit de lucht op een slang. Vandaar de naam Snake eiland. Een leuke plek om te picknicken en om van het ene naar het andere eiland te lopen.

Wat te doen in El Nido

In El Nido heb je de keuze uit een groot aantal activiteiten. Hieronder beschrijf ik drie van de populairste, namelijk Eilandhoppen, duikexcursie en strandvakantie.

Eilandhoppen

Wat niet mag ontbreken tijdens je verblijf in El Nido is Eilandhoppen. Je hebt de keuze uit een viertal tours. Bedenk vooraf welke eilanden, stranden en lagunes je wilt bezoeken en kies een daarbij passende tour uit. Bedenk ook dat tour A de populairste tour is en dat wanneer je voor tour D kiest je een stuk minder toeristen tegen komt.  Je kunt er ook voor kiezen om zelf een boot te huren waarna je vrij bent om de Bacuit archipel te verkennen. De volgende tours worden aangeboden:

  • Tour A : 1200 peso’s
    Wanneer je met deze tour meegaat ga je de verschillende lagunes rond Miniloc eiland verkennen, waaronder de grote lagune, de kleine lagune en de geheime lagune. Verder zal het zeven commando strand aangedaan worden en is er een lunch op het eiland Shimizu. Deze tour zal in het teken staan van kajakken, snorkelen en het bezoeken van de lagunes
  • Tour B : 1300 peso’s
    Wanneer je met deze tour meegaat ga je twee grotten bezoeken, namelijk de Cudugnon en de Kathedraal grot. Verder gaat de tour langs Lagen eiland en worden Vigan en Pinasil eiland bezocht. Er wordt een lunch geserveerd en er is voldoende mogelijkheid om te snorkelen.
  • Tour C : 1400 peso’s
    Wanneer je met deze tour meegaat ga je verschillende schitterende stranden bezoeken waaronder Secret en Hidden strand. Deze tour komt langs Matinloc, Tapiutan en Dilumacad eiland, stuk voor stuk prachtige eilanden. Deze tour staat in het teken van avontuur op en in het water
  • Pakket D : 1200 peso’s
    Deze tour staat vooral in het teken van het eiland Cadlao. Op dit eiland zijn verschillende prachtige stranden te vinden waaronder Nat-nat en Paradise strand. Daarnaast gaat de tour naar het kleine Bukal eiland en heeft Cadlao een mooie lagune. De tour staat in het teken van wateractiviteiten en strand.

Duikexcursie

Naast de schitterende natuur boven water biedt El Nido een onderwaterparadijs waar zelfs de meest verwende duiker van gaat watertanden. Rond El Nido bevinden zich meer dan 30 duikplekken van verschillende niveaus zodat er voor iedere duiker genoeg te verkennen valt. Vooral de maanden maart – mei zijn ideaal voor te duiken omdat de zee dan kalm is. Het zicht onder water is dan ruim dertig meter. Hieronder mijn top drie al vond ik het duiken bij Cadlao (Nat-Nat) en helikopter eiland (Dilumacad) ook goed, vooral omdat ik vond dat hier de kans op het zien van schildpadden groot was!

  • South Miniloc rif
    Dit is een bekende duikplek omdat Jacques Cousteau hier gedoken heeft. Er zijn hier indrukwekkende kool (sla) koraaltuinen te bewonderen. Ook kom je hier een school Snappers tegen.
  • North rock
    Dit vond ik echt een geweldige duikplek. Er was een grote school Jacks aanwezig, een mooie doorgang tussen twee rotsen en veel andere dieren. Men zegt dat je hier de grootste kans hebt ok grotere vissen zoals roggen (manta) en haaien (rifhaaien en walvishaaien) tegen te komen. De periode november december zou hier het best geschikt voor zijn.
  • Twin rock
    Deze duikplek dankt zijn naam aan twee rotsen die uitsteken uit de zee. Twin rocks ligt n de buurt van Small lagune en is bekend vanwege de grote kans dat je hier pijlstaat roggen ziet. Ook het rif hier is in goede conditie.

Strandvakantie

El Nido is natuurlijk uitermate geschikt voor het hebben van een strandvakantie. Daarvoor moet je wel weten waar je moet zijn want het strand bij El Nido stad is niet bijzonder. Hieronder geef ik jou drie opties

  • Stranden in de Bacuit baai
    Op zoek naar mooie stranden: de Bacuit baai heeft ze. Een aantal van de 45 eilanden zijn gezegend met een of meerdere prachtige stranden met zacht wit zand, imposante bergen, palmbomen en een blauwe zee. Enkele toppers zijn: Papaya beach, seven Commando beach, Paradise beach, Dilumacad beach, Star beach, Hidden beach en Entalula beach. Deze zijn met dagtochten te bezoeken. Je kunt er ook overnachten. Hiervoor heb je de keuze uit luxe resorts. Een andere optie is kamperen. Op sommige stranden van Cadlao, op Ipil beach en op Papaya beach kun je kamperen. Omdat je op een eiland zit ben je beperkt in je faciliteiten.
  • Stranden aan de zuidkant van El Nido
    Wanneer je gebruik wil maken van de faciliteiten van die het stadje El Nido te bieden heeft, je zoekt een accommodatie dicht aan het strand en je zoekt een beetje luxe dan zijn de stranden Marimegmeg, Las Cabanas en Dolarong wat voor jou. Hier kan je de hele dag aan het strand liggen en kan je in de avond gebruik maken van de verschillende eetgelegenheden.
  • Stranden aan de noordkant van El Nido
    Het noorden van El Nido heeft een aantal prachtige stranden. De bekendste (en mooiste) is Nacpan. Maar ook Duli en Verde safari zijn prachtig. Aan de oostkust bij Tapic en Ursula is het ook goed vertoeven. Wanneer je kiest voor een van deze stranden dan betekent het dat je ver van EL Nido afzit. Ook zijn de faciliteiten hier minder. Je hebt hier wel schitterende stranden waar je, zeker in de ochtend of de avond, (bijna) alleen van kunt genieten!

Restaurants

Het voordeel van je verblijf dicht bij het centrum van El Nido is een keuze uit een groot aantal restaurants. De meeste restaurants bevinden zich in de Calle Hama en de Serena straat. Ook in El Nido heb je een groot aantal restaurants met voornamelijk gerechten uit de Italiaanse keuken, zoals pizza en pasta. De beste pizza’s eet je bij Altrove. Dit restaurant is zo populair dat je er niet raar van op moet kijken als je een half uur (of langer) moet wachten voordat er plek vrij is. De pizza’s en pasta’s zijn wel heel lekker! Zeker het wachten waard! Voor lekkere pasta’s kun je ook bij Mezzanine terecht. Dit is ook een populaire eetgelegenheid. Het is te adviseren om hier te reserveren omdat het meestal vol zit. Ook bij het Art Café kun je pizza’s en pasta’s bestellen naast een groot aantal andere gerechten.

Naast pizza en pasta kun je in El Nido ook terecht voor de Franse keuken. Aanrader is La Plage in Corong Corong, een hippe strandtent met goed eten. Hier heb je naast lekker eten ook een mooie zonsondergang. Ook bij L’assiette en La Salangane kun je prima eten. Nog een aanrader voor een mooie zonsondergang is Republica Sunset bar. Zoals de naam al doet vermoeden heb je hier een schitterende zonsondergang. Bestel Spaanse gerechten zoals Tapas of Paellas, neem een heerlijke cocktail en geniet van een schitterende zonsondergang. Waar ik het lekkerst heb gegeten is bij de happiness bar. Hier hebben ze heerlijke falafel, gemaakt van verse ingrediënten en ook de humus is een echte aanrader.

Verder vind je in El Nido veel visrestaurants die vers gevangen vis bereiden. Wanneer je een paar dagen in EL Nido verblijft zou ik proberen om een dag in Corong Corong te eten onder het genot van een mooie zonsondergang en een dag ergens aan de Calle Hama of de Serena straat. Mijn aanraders zijn Altrove, Happiness bar en La Plage.

Accommodatie

Faciliteiten
Wanneer je voor een kort verblijf in El Nido gaat en je bent van plan om een paar tours te maken in de Bacuit archipel dan zou ik je adviseren om je accommodatie in de buurt van het centrum te boeken. Dan heb je een grote keus uit restaurants, excursies en duikshops. Wanneer je een warmwater douche en WIFI belangrijk vindt dan moet je hier specifiek op zoeken. Ik heb reizigers gesproken die na een aantal dagen toch wel eens een keer een werkend signaal willen hebben of een warme douche. Aan de andere kant is het ook lekker om even niet online te zijn. Een aanrader is Calaan beach resort: warme douche en snel internet. Wanneer je voor een luxe resort gaat heb je natuurlijk meer faciliteiten.

Locatie
Bacuit archipelago
Een luxe verblijf op een eilandresort met een groot aantal faciliteiten? Geen probleem! In de Bacuit archipel bevinden zich een aantal eilandresorts waar je ondergedompeld wordt in luxe. Wanneer je budget het toelaat zou ik zeker een van de El Nido resorts kiezen. Je verblijft dan midden in de Bacuit archipel waardoor je extra lang van de natuur kunt genieten en je hoeft niets zelf te regelen!
Calaan
Wanneer je op zoek bent naar rust dan is Caalan een uitstekende keuze. Voor eetgelegenheden moet je wel naar het centrum. Dit is ongeveer 10 tot 15 minuten lopen. Voor het strand zou ik hier niet verblijven.
Corong Corong
Leuke locatie met leuke eettentjes. Wanneer het centrum te druk is en Caalan te rustig is dit een goede keus. Vanuit Corong Corong vertrekken veel tours.
Dolarog, Las Cabanas en Marimegmeg
Dit is de keuze wanneer je een strandvakantie wilt dicht bij het centrum. Je hebt hier een aardig strand waar je lekker kunt vertoeven. Het is hier meestal wel wat drukker met andere toeristen. In de avond kun je met een tricycle naar het centrum toe om een hapje te eten.
El Nido centrum
Wanneer je op zoek bent naar goedkope accommodatie en nachtleven dan is het centrum de plek voor jou. Alle faciliteiten dicht in de buurt. Ook niet echt een strand en het kan hier lawaaiig zijn in de avond/nacht
Noorden van El Nido
De noordwestkant staat bekent om zijn mooie stranden. De mooiste is Nacpan maar ook Duli en Verde Safari mogen er wezen! Hier geen luxe accommodatie en veel faciliteiten. Ook het centrum van El Nido ligt te ver weg om s’ avonds te gaan eten. Wat je hier wel hebt zijn simpele huisjes, prachtige stranden en schitterende natuur. Het noordoosten van El Nido is een eco bestemming.  Even helemaal weg en genieten van de natuur: dan is dit de plek voor jou! Ook hier geldt: het centrum ligt ver weg en de faciliteiten zijn schaars.

Strand
Wanneer je een accommodatie zoekt aan het strand dan heb je een aantal opties:
Optie één: een luxe resort op een eiland in de Bacuit archipel.
Wanneer je het budget hebt kun je hier op een prachtig strand verblijven. Uitstekende keuze voor de luxe reiziger.
Optie twee: kamperen op een eiland in de Bacuit archipel.
Ook voor wat minder geld kun je op een aantal eilanden in de archipel overnachten. Kamperen op een unieke plek!
Optie drie: verblijven in het noorden van El Nido.
Top stranden, weinig faciliteiten. De noordwest kust van El Nido heeft de beste stranden. De zuidwest kust eco en luxe met QI!
Optie vier: verblijven aan het strand van Dolarog, Las Cabanas of Marimegmeg.
Wanneer je op zoek bent naar een strandvakantie met veel andere mensen is dit iets voor jou! Gezellig strand, niet top.

Top 5 (alfabetisch)

Luxe

  • Cadlao resort
  • Lagen resort
  • Miniloc resort
  • Pangulasian resort
  • Qi resort

Prijs/kwaliteit

  • Caalan beach resort of Angel Nido resort (Calaan)
  • Duli beach resort, Ursula beach Club, Tapik beach park en Santeria (noorden van El Nido)
  • El Nido overlooking of Mahogany beach resort (Corong Corong)
  • Sea Cocoon of Spin designer hostel (centrum)
  • The Birdhouse (Las Cabanas)

Advies en aanbeveling

Als je van plan bent om op vakantie naar El Nido te gaan dan zijn er een paar dingen die je moet weten om ongemakken tijdens je verblijf te voorkomen.

  • Neem muggenspray mee. Off, een anti-muggenmiddel, is in El Nido verkrijgbaar.
  • Drink geen kraanwater. Bestel gefilterd water (in een dichte fles).
  • Pas goed op voor giftige onderwaterdieren. Enkele giftige dieren zijn: Kwallen, koralen, zeeslang, steenvis, schorpioenvis, koraalduivel en de zeekomkommer.
  • Bescherm je voeten tegen giftige dieren, scherpe stenen en koralen wanneer je door het water loopt. Een stap in een zee-egel is zeer pijnlijk.
  • Bescherm je huid tegen schadelijke UV-straling. Ook al lijkt het bewolkt. De zon kan erg fel zijn.
  • Houdt rekening met het weer. Wanneer het regent of waait kan een tour niet doorgaan of je plan voor die dag in het water vallen.
    Er zijn best wat bewolkte dagen op El Nido in november tot januari. Ideaal tegen de (zonnen)warmte, wat minder ideaal om een wit eiland onder een blauwe hemel te fotograferen.
  • Je kunt geld pinnen in het stadje EL Nido. Houdt er rekening mee dat je een maximaal bedrag kunt pinnen. Wanneer je geen geld krijgt ligt het vaak niet aan het apparaat maar eerder aan het (te hoge) bedrag dat je hebt ingevoerd. Ik kon 5000 peso’s met mijn bankpas Er zijn geen banken in El Nido en creditcards worden maar op een paar plaatsen geaccepteerd dus het meebrengen van contant geld is aan te bevelen. Er zijn wel wat wisselkantoortjes maar die wisselen buitenlands geld en traveller cheques in tegen een hogere wisselkoers dan dat je er op andere plekken voor krijgt.
  • Ik heb veel mensen horen klagen over slechte WIFI. Houdt hier rekening mee als je dit belangrijk vindt.
  • Je moet 200 peso’s milieubelasting (EDTF) betalen. Dit is geldig voor 10 dagen.