Alles over Puerto Princesa

Dit artikel is een complete gids over Puerto Princesa. Puerto Princesa is de hoofdstad van Palawan en er wordt gezegd dat het de schoonste stad van de Filipijnen is. De stad heeft een totale landoppervlakte van 2539 km2 waarmee het de grootste stad van de Filipijnen is. Begin hier je avontuur en begin met genieten!

Inhoudsopgave

  • Inleiding, geschiedenis, cultuur en festivals
  • De kaart
  • De reis
  • Belangrijke informatie
  • Plaatsen
  • Wat te doen
  • Advies en aanbevelingen

De groenste stad in de Filipijnen

Voor veel reizigers is Puerto Princesa de eerste kennismaking met het eiland Palawan. De hoofdstad wordt vaak als tussenstop gebruikt waarna de reis vervolgt wordt richting EL Nido. Toch heeft deze stad de reiziger veel te bieden. Wat dacht je bijvoorbeeld van de ondergrondse rivier en het Tubbataha rif welke beide door UNESCO op de werelderfgoedlijst zijn geplaatst. Daarnaast vind je hier prachtige stranden en een rijke cultuur. Zeker de moeite waard om een paar dagen te verblijven.

Puerto Princesa bevindt zich in het midden van Palawan. Met Puerto Princesa wordt vaak Puerto Princesa stad aangeduid maar de gemeente is veel groter. De gemeente strekt zich uit van de Zuid Chinese Zee in het westen tot de Sulu zee in het oosten. Het heeft een tropisch klimaat waarbij er er een tweedeling is in het regenseizoen en het droge seizoen. Het regenseizoen loopt grofweg van eind mei tot begin december.

Puerto Princesa kan je het beste met de woorden schoon en groen beschrijven. Puerto Princesa is de schoonste en groenste stad van de Filipijnen. Er wonen ongeveer 220.000 (2010) mensen in een gebied van 2381 vierkante kilometer. Dit betekent dat Puerto Princesa, met betrekking tot de grootte van het gebied, het dunst bevolkt is van alle steden in de Filipijnen. Schoon, groen en niet druk! Dat klinkt als een ideale bestemming, maar er zijn nog meer redenen waarom je Puerto Princesa moet bezoeken!

De stad is rijk aan cultuur en tradities. Dit komt er een grote verscheidenheid aan culturen onder de inwoners is. Zo is er een diversiteit aan inheemse stammen die het zo uniek maken. Van oorsprong wonen de Cuyonons in Puerto Princesa maar later zijn hier ook de Palawanos, de Tagbanuas, de Bataks en de Molbogs bijgekomen. Samen met invloeden van ondermeer het Christendom en het Boeddhisme levert dit een bruisende samensmelting van culturen. De bewoners van Puerto Princesa zijn vriendelijk, genieten van het leven en zijn erg behulpzaam. Tagalog is de algemene taal maar de meeste mensen spreken een goed woordje Engels.

De geschiedenis

Er zijn twee verhalen die vertellen hoe Puerto Princesa aan haar naam komt. De ene is gebaseerd op de geschiedenis en de andere op lokale folklore. Het lokale verhaal is dat er gedurende sommige nachten in het jaar een princes te zien is die door het gebied dwaalt, vandaar de naam. Uit historisch oogpunt werd de stad Puerto de la Princesa genoemd ter nagedachtenis aan het dochtertje van koningin Isabella II, die niet lang geleefd heeft. Later werd deze naam ingekort naar de huidige naam. Een bijnaam voor de Puerto Princesa is stad in het bos.

De cultuur

Festivals

  • Founday day
    Op 4 maart vieren de inwoners van Puerto Princesa de stichting van hun stad. Dit is een jaarlijks terugkerend festival met muziek en dans. Ook is er op cultureel en op sportief gebied een hoop te zien en te doen.
  • Baragatan festival
    Tussen 17 en 23 juni vieren de inwoners van Palawan de oprichting van een civiele regering op Palawan. Dit wordt jaarlijks gevierd in Puerto Princesa met muziek, dans en parades. Het woord Baragatan komt uit het Cuyano wat een samenkomen van mensen uit verschillende gemeenten die hun eigen liederen en muziek ten gehoren brengen aan de overige bezoekers.

De kaart

De reis naar Puerto Princesa

Puerto Princesa is met het vliegtuig en met de boot te bereiken. Het vliegtuig doet er aanmerkelijk sneller over. Meerdere keren per dag zijn er vluchten tussen Puerto Princesa en overige steden, waaronder Manilla, Cebu, Busuanga en El Nido.

Belangrijke informatie

  • Het weer
    Het klimaat kent twee seizoenen, namelijk een regenseizoen en een droogseizoen. Het regenseizoen loopt van mei tot december. Na december volgt er een periode met heel weinig regen. Deze periode loopt van januari tot april. In de maanden juni tot november valt de meeste regen. In deze periode regent het meer dan de helft van het aantal dagen in de maand. Het weer is gedurende het jaar vochtig en warm.
  • De temperatuur
    De gemiddelde temperatuur ligt rond de 27,5 graden Celsius. Gedurende het jaar is deze temperatuur vrij constant.
  • De beste reistijd
    Wanneer je weinig regen wilt hebben dan kun je het beste in de maanden januari tot april reizen. Vanaf eind november zijn er minder zware regenbuien en meer droge periodes. Dan is de groene stad op zijn mooist.

Plaatsen

  • Puerto Princesa stad
    Puerto Princesa is uitgegroeid tot het Eco-Tourism Center van Palawan met een jaarlijks toenemend aantal lokale en buitenlandse toeristen. Dit biedt kansen voor de lokale ondernemers. Het aanbod in hotels, restaurants, winkels en bars is gegroeid waardoor er een keuze gemaakt kan worden tussen verschillende accommodaties, er verschillende restaurants zijn met heerlijk eten en er entertainment is voor zowel de lokale bevolking als de toerist. Ondanks de modernisatie van Puerto Princesa heeft de stad haar natuurlijke schoonheid behouden. Dit komt met name door de inspanning van de overheid en de lokale gemeenschap.
  • Honda bay
    De Honda baai is de eilandhop bestemming van Puerto Princesa. Vanuit de stad moet je eerst naar de haven van Sta. Lourdes vanwaar de verschillende bootjes vertrekken naar de omliggende eilanden bij Puerto Princesa.

Wat te doen in Puerto Princesa

  • De ondergrondse rivier
    Een van de hoogtepunten in Puerto Princesa is de gelijknamige ondergrondse rivier. Wanneer je in de buurt bent mag je dit gewoon niet missen. Met zijn overweldigende rotsformaties, grotten, koepels, en met verschillende soorten vleermuizen en vogels wordt dit terecht een van de zeven wonderen van de natuur genoemd. Met een boot kan je op de rivier varen die door de grot loopt en uitkomt in de Zuid-Chinese Zee. De ondergrondse rivier is gelegen in het Puerto Princesa Subterranean River National Park, welke een oppervlakte van 22.202 hectare heeft. Dit park ligt in beschermt gebied, ongeveer 80 kilometer ten noorden van Puerto princesa.  Op 4 december 1999 werd het door UNESCO erkend als een World Heritage Site. Naast de grot kan er ook een wandeling in het park gemaakt worden. In het park treft je onder ander apen aan. Deze lijken onschuldig maar kunnen er met je spullen vandoor gaan als ze denken dat er eten in zit. Vooral plastic lunchtrommels doen het goed.
  • Tubbataha rif
  • Eilandhoppen
    Naast het bekijken van de schitterende omgeving zijn er ook volop activiteiten te doen, waaronder zeilen, duiken, snorkelen, eilandhoppen en zwemmen. Het populaire Honda baai met haar eilanden zijn hiervoor perfect. Hier vind je riffen met een overvloed aan koraal, vissen in alle kleuren, rifhaaien, schildpadden en roggen. Dit is echt een paradijs voor duikers maar ook met de snorkel is veel te zien.

Advies en aanbevelingen