Geschiedenis Palawan

Het eiland Palawan is ook vanuit een historisch oogpunt een belangrijk eiland in de Filipijnen. Het langgerekte eiland in het westelijke deel van de Filipijnen speelt een belangrijke rol in de geschiedenis van de Filipijnen. Op Palawan zijn verschillende archeologische ontdekkingen gedaan waardoor er meer inzicht is verkregen in de levenswijze van de vroegere bewoners van dit eilandenrijk. Men heeft het vermoeden dat Palawan vroeger een landbrug gevormd heeft met Borneo en Mindoro. Door de eeuwen heen is deze landbrug komen te verdwijnen waardoor dit schitterende eilandenrijk is ontstaan.

Palawan heeft verschillende namen gehad. Hieronder een kleine opsomming

  • Palwar
    De vroegere bewoners van Palawan noemde het eiland Palwar, naar een plant die op het eiland voorkomt.
  • Pa-La-Yu
    Het eiland Palawan stond onder Chinese handelaren bekent als Pa-La-Yu, wat het land van de mooie havens betekent.
  • Palaws
    Palawan stond bij de mensen uit India bekent als Palaws, wat grondgebied betekent.
  • Paragua
    De Spanjaarden noemde het eiland Paragua, wat paraplu betekent. Dit vanwege de vorm van het eiland.
  • Kepulauan
    De Maleisiërs noemde het eiland simpel Kepulauan, wat eilanden of archipel betekent.

Door de eeuwen heen is er door de samensmelting van deze verschillende culturen een naam ontstaan: Palawan. De naam Palawan betekent nu voor vele mensen een paradijselijk eiland vanwege de overweldigende schoonheid van de natuur.

Geschiedenis

Palawan staat bekent om de historische voorwerpen die gevonden zijn op het eiland. Deze voorwerpen tonen aan dat het eiland al een lange tijd bewoont wordt. In de Tabon grot zijn restanten van botten gevonden. Archeologen hebben vastgesteld dat deze botten van de eerste bewoners van Palawan zijn en vermoedelijk meer dan 20.000 jaar oud zijn. Naast botten zijn er ook primitieve gereedschappen en andere hulpmiddelen gevonden in deze grot. De Tagbanua en de Palawano worden beschouwd als de afstammelingen van deze vroegere voorouders van de huidige beschaving op Palawan. Heden ten dag kom je nog steeds mensen van de Tagbanua en Palawano stam tegen op Palawan.

Palawan heeft met een grote stroom migranten te maken gehad in de periode van 220 tot 263 voor Christus. Dit kwam door een onrustige periode in China. Door de vele oorlogen sloegen volkeren op de vlucht. Deze vluchtelingen vonden een veilig thuis op Palawan waarna ze zich op het eiland vestigen. In China waren de eilanden van Palawan toen al bekent. Onderzoek heeft uitgewezen dat de Chinese al sinds 982 voor Christus handel dreven met de bewoners van Palawan.

Maleisische periode
In de twaalfde eeuw vestigde zich migranten uit Maleisië zich op het eiland. Deze migranten hadden veel kennis van landbouw en zorgde dan ook voor een groeiperiode op het eiland. Zo begonnen ze met het verbouwen van verschillende gewassen waaronder rijst, bananen en kokosnoten. Ook hielden ze veedieren waaronder varkens en kippen en waren het goede vissers. In deze periode hoorde het zuidelijke gedeelte van Palawan bij Brunei. Doordat het geografisch dicht bij Brunei gelegen is regeerde de sultan ruim twee eeuwen over dit gebied.

Spaanse periode
De Spanjaarden hebben een grote invloed gehad op de ontwikkeling van het eiland. Maar in de periode voor de Spaanse invasie was er al een bloeiende beschaving aanwezig op het eiland. Zo hadden de bewoners van het eiland een eigen taal ontwikkeld en was er een centraal gezag op Palawan. Ook werd er met verschillende landen handel gedreven waaronder de Chinese en andere Aziatische landen.

Gedurende de 333 jaar van Spaanse kolonisatie stond het eiland bekent als Parague. In 1818 besloten de Spanjaarden om een provincie te maken van Palawan en de omliggende eilanden. De provincie werd Calamianes genoemd en Taytay werd de hoofdstad van de provincie. In 1858 werd deze provincie in twee provincies verdeeld. Het noordelijke deel van de provincie werd Castilla genoemd en het zuidelijke deel Asturias. Toch bleek dit nog niet goed genoeg te zijn want niet veel later werden de twee provincies weer opgedeeld in drie gebieden: Calamianes, Balabac en Paragua.

De Amerikaanse periode
In 1902 werd er een oorlog gevoerd tussen de Amerikanen en de Spanjaarden. Toen de Amerikanen deze oorlog wonnen werd om de oude provincie Paragua in ere te herstellen. Ditmaal werd Cuyo de hoofdstad. Al snel werd er besloten om dit ook weer te veranderen. In 1905 werd de naam Parague vervangen door Palawan en werd Puerto Princesa de hoofdstad. De Amerikaanse periode stond in het teken van scholing en de landbouw. Hier werd door de Amerikaanse bezetters veel belang aan gehecht. Ook gingen in deze periode steeds meer mensen bij elkaar in dorpen wonen.

Tweede wereldoorlog
De periode rond de tweede wereldoorlog is een zwarte bladzijde in de geschiedenis van Palawan. De Japanners verdreven de Amerikanen en de bewoners hadden een nieuwe bezetter die met harde hand regeerde. De Japanners waren vooral opzoek naar grondstoffen die gebruikt konden worden voor de oorlog. Palawan kwam in 1944 in de frontlinie te liggen toen Amerikaanse vliegtuigen Japanse schepen aanvielen in de baai van Coron. Toen de Japanse strijdkrachten zich steeds verder moesten terugtrekken besloten ze om op 14 december 1944 Amerikaanse krijgsgevangenen, die gevangen werden gehouden in Puerto Princesa, om te brengen. De ongeveer 150 Amerikaanse krijgsgevangenen werden in drie loopgraven bijeengedreven waarna de loopgraven met olie in brand gestoken werden. Degene die probeerde te ontsnappen werden neergeschoten. Deze gebeurtenis staat bekent als het bloedbad van Palawan. Palawan werd uiteindelijk in april bevrijd.

De huidige periode

Na de tweede wereldoorlog werden de Filipijnen een onafhankelijk land en werd ook Palawan onafhankelijk. Hieronder staan nog enkele belangrijke thema’s vermeld.

Religie
Het Rooms katholieke geloof is een van de meest voorkomende geloof op het eiland. Daarnaast is het ook een van de oudste geloven. Er zijn genoeg kerken op Palawan die gedurende de eeuwen zijn neergezet op het eiland. Naast het Rooms katholieke geloof kom je ook het protestante geloof tegen op het eiland. Verder tref je in het zuiden van het eiland een moslim gemeenschap aan. Daarnaast zijn er ook nog verschillende stromingen van het Boeddhisme en de verschillende stammen met hun eigen geloof.

Taal
Op Palawan worden bijna 52 talen en dialecten gesproken. Tagalog wordt door de meeste mensen gesproken. Verder wordt er Cuyonon, Hiligaynon en Palawano gesproken. Ook spreken veel mensen een goed woordje Engels.

Economie
De economie van de provincie is gebaseerd op de landbouw. De meeste inkomsten werden gedaan met de handel in kokosnoten, hout, vee, rijst en suiker. Ook is het eiland rijk aan mineralen waaronder koper, mangaan en chromiet. Daarnaast is de visvangst ook een goede inkomstenbron. Verder wordt er aardgas gewonnen. Vooral gedurende de tweede wereldoorlog werd er veel grondstoffen gedolven in de provincie. Na de tweede wereldoorlog was vooral de visvangst een belangrijke vorm van inkomsten. Gelukkig zagen de bevolking al snel dat overbevissing en mijnbouw slecht is voor het milieu. Daarom zijn er gelukkig veel beschermde gebieden op en rond Palawan zodat de natuur weer vrij spel heeft. Dit heeft een ander groot voordeel: toeristen. Door de schitterende natuur is Palawan een topbestemming voor toeristen. Daardoor is het toerisme een belangrijke bron van inkomsten geworden en blijft de natuur bespaard.

Tourisme
Palawan staat bekent om haar natuurlijke schoonheid. Op het land tref je een groene vegetatie aan vol wonderlijke dieren en onder het blauwe water gaat er een nieuwe wereld voor je open. Deze archipel vol eilandjes is een van de dunst bevolkte gebieden in de Filipijnen. Voor veel toeristen is het lastig om te bepalen waar de reis moet beginnen aangezien het eiland zich 650 kilometer uitstrekt.

Puerto Princesa is de hoofdstad en voor veel mensen de ingang naar dit prachtige eiland. Vanuit hier kun je kiezen om naar het noorden of het zuiden af te reizen. De meeste toeristen kiezen voor het noorden. Het noorden is beter begaanbaar en biedt reizigers schitterende stranden en een groot aantal eilandjes om te bezoeken. Een belangrijke bestemming is El Nido. Daar tref je prachtige witte stranden aan en waan je jezelf in een tropisch paradijs.

Het zuidelijke deel heeft wat minder faciliteiten en de mensen leven er nog wat primitiever. Het zuiden van Palawan heeft hoge bergen en is minder begaanbaar.

Veel toeristen bezoeken Palawan vanwege de schilderachtige landschappen en de prachtige wateren die het eiland omringen. Deze wateren bieden duikers en snorkelaars een ultieme ervaring. Ook biedt het eiland haar bezoekers enkele natuurlijke wonderen. Zo heeft de UNESCO de ondergrondse rivier en het Tubbataha rif op de werelderfgoedlijst gezet en behoren veel gebieden in en rond Palawan tot beschermt gebied.