Tubbataha rif

Dit artikel is een complete gids over het Tubbataha rif. Het Tubbataha rif is een van de spectaculairste riffen ter wereld. Met een grote verscheidenheid aan onderwaterleven is dit een droom voor veel duikers. Omdat het rif ver van de bewoonde wereld afligt is het er nog ongerept. Vanaf Puerto Princesa is het mogelijk om dit rif te bezoeken op een meerdaagse duikexcursie naar het Tubbataha rif natuurreservaat.

Inhoudsopgave

  • Een inleiding en de geschiedenis van het Tubbataha rif
  • De kaart van het Tubbataha rif
  • De reis naar het Tubbataha rif
  • Belangrijke informatie
  • Duik excursie vanuit Palawan
  • Duikplekken in het Tubbataha rif
  • Unieke dieren
  • Aanbevelingen en tips

Een paradijs voor duikers

Het Tubbatah rif is een van de mooiste duiklocaties van de Filipijnen. Het rif is uitzonderlijk mooi met een grote verscheidenheid aan onderwaterleven. Zo’n grote verscheidenheid aan biodiversiteit kom je niet op veel plekken tegen. Het rif bevindt zich in het midden van de Sulu zee op ongeveer 150 kilometer afstand van Puerto Princesa, de hoofdstad van het eiland Palawan. Het natuurgebied strekt zich uit over een gebied van 97.030 hectare, wat neerkomt op 970 vierkante kilometer. Het gebied maakt onderdeel uit van de koraaldriehoek, een gebied dat wereldwijd erkent wordt als de kraamkamer van de wereldzeeën, vanwege de rijkdom aan dieren en planten, en goed beschermt moet worden. Het Tubbataha rif is een beschermt gebied en mede daardoor een onderwaterparadijs voor duikers.

Het Tubbataha rif dankt zijn naam aan de Sama – Bajau mensen, een nomadische stam met grote kennis van de zuidelijke zeeën van de Filipijnen. Het woord Tubbataha kun je opsplitsen in de woorden tubba en taha. Deze twee woorden samen betekenen: een lang rif blootgesteld bij eb. De Sama – Bajau stam waren de eerste ontdekkers van het rif maar toen het gebied een onderdeel werd van de Cagayancillo eilandengroep waren het de Cagayanons welke het rif frequent bezoeken. Het rif werd door de Cagayanons gusong genoemd, wat koraalrif betekend. Het rif was voor de Cagayanons een waar vissersparadijs.

Voor vele jaren bleef het Tubbataha rif een ongerept paradijs. Dit komt vooral door de ligging. Doordat het in het midden van de Sulu zee ligt, ligt het zeer afgelegen. Dit is de grootste bescherming van het rif geweest. Een ander voordeel is dat er geen drinkwater te vinden is waardoor de mens zich er niet kon settelen. Ook de natuur helpt mee het gebied te beschermen. Doordat het omringt wordt door uitgestrekte zeeën en bezocht wordt door sterke winden en tropische stormen is het niet verstandig om onvoorbereid en zonder reisgids het rif te gaan verkennen.

Vanaf 1980 kwamen er steeds meer mensen naar het Tubbataha rif, voornamelijk vissers die kwamen vissen op de rijke visgronden. Door het gebruik van snelle motorboten was het rif een stuk makkelijker te bereiken dan met de Bangka boten van vroeger. Naast de Filipijnse vissers kwamen nu ook de Taiwanese en Chinese vissers met steeds grotere vissersboten naar het Tubbataha rif om mee te profiteren van de visvangst. De populatie vissen nam dramatisch af door deze overbevissing. Daarnaast werd er ook met dynamiet en cyanine gevist wat desastreus is voor het koraal.

Na succesvolle protesten van milieuactivisten en duikers werd het gebied in 1988 uitgeroepen tot beschermt gebied door de toenmalige president Corazon Aquino en werd het een nationaal marinepark. Het park was toen 332 vierkante kilometer groot en bedekte de twee atollen van het Tubataha rif. In 2006 werd hier het Jessie Beasley rif aan toegevoegd. waarna het totale gebied 970 vierkante kilometer aan beschermt natuurpark is geworden. Het park wordt continu bewaakt door bewapende parkwachten die er op toezien dat de nationale trots van de Filipijnen behouden blijft.

Hoe is het Tubbataha rif ontstaan

Het rif is tot stand gekomen door vulkanische activiteiten in de Cagayan rug. Deze rug bestaat uit uitgedoofde vulkanen die ervoor gezorgd hebben dat er in de loop van duizenden jaren riffen en vulkanische eilandjes zijn ontstaan. Men vermoed dat het een kustrif is, gevormd langs de kust van de verschillende atollen die door de vulkanische activiteiten zijn ontstaan. Toen de meeste atollen weer verdwenen bleef het harde koraal van het rif achter waarop andere koraalsoorten weer konden groeien richting het licht.

tubbataha rif

Het Tubbataha rif natuurreservaat

Het Tubbataha rif natuurreservaat bedekt een uitgestrekt gebied van ruim 970 vierkante kilometer en ligt ideaal gelegen in het midden van de Sulu zee. De belangrijkste plekken in het Tubbataha rif zijn de noord en zuid atollen en de Jesse Beazly riffen. Deze plekken herbergen een grote verscheidenheid aan onderwaterleven. Er leven meer dan 1000 dieren op het rif waarvan er een aantal met uitsterven bedreigt worden, waaronder de karetschildpad. Verder noemen koraalduivels, anemoonvissen, manta roggen en haaien het rif hun thuis. Prachtig zijn de koraalmuren die je hier tegenkomt. Deze indrukwekkende levende koraalmuren bieden een veilige plek aan onder andere maskerwimpelvissen en papegaaivissen. Ook kom je er grote vissoorten tegen zoals de napoleonvis en de barracuda. Ook verschillende haaiensoorten zijn vertegenwoordigd waaronder de hamerhaai. Ook zijn er meldingen gemaakt van walvishaaien en tijgerhaaien. Onderzoek wijst uit dat de volgende dieren op het rif leven:

  • 380+ koraalsoorten
  • 50 koraal genera
  • 600+ vissoorten van 60+ visfamilies
  • 13 soorten dolfijnen & walvissen
  • 103 soorten vogels
  • 11 soorten haaien

Dit betekent dat er ongeveer 50% van alle koraalsoorten ter wereld voorkomen in het Tubbataha rif. Dat is 80% van alle koraalsoorten op de Filipijnen. Doordat het een beschermt natuurgebied is zorgt dit ervoor dat het Tubbataha rif een van de grootste veilige plekken voor een grote verscheidenheid aan zeedieren. Het tubbataha rif is, met betrekking tot de hoeveelheid en de biodiversiteit, net zo groot of groter dan het bekende Great Barrier rif van Australië. Het Tubbataha natuurreservaat is een veilig beschermt gebied, niet alleen voor het onderwaterleven, maar ook voor de vele vogelkolonies  die komen broeden op het noordelijke atoll. Omdat het rif een belangrijke rol speelt bij het voortplantingsproces voor vele dieren heeft er mede toe bijgedragen dat het rif in December 1993 de titel UNESCO World Heritages Site kreeg toebedeeld.

De kaart van het Tubbataha rif

De reis naar Tubbataha rif

Vanaf het einde van 1970 komen er steeds meer bezoekers en duikers naar het Tubbataha rif nationale park. Dit komt omdat de bekendheid van het rif als een eersteklas duik lokatie wereldwijd bekent werd. Het Tubbataha nationale park werd in steeds meer tijdschriften beschreven en kreeg van het prestigieuze CNN travel website een 8e plaats als beste duikplek ter wereld. Ook is het park genomineerd voor de acht wereldwonderen. Dit heeft er toe bijgedragen dat het park steeds drukker bezocht werd maar ook dat het park een beschermt gebied geworden is. De beginplek van je reis naar het rif is vanuit Puerto Princesa, de hoofdstad van Palawan. Vanuit Puerto Princesa varen er boottours naar het Tubbataha rif. Het is ongeveer 10 tot 12 uur varen naar het rif. Het belangrijkste is om eerst in Puerto Princesa te komen. Hieronder staat beschreven hoe:

  • Vanuit Manilla
    Vanuit manilla vlieg je rechtstreeks naar Puerto Princesa. Philippine Airlines (PAL) en enkele goedkope vliegmaatschappijen waaronder Cebu Pasicif, AirAsia Zest en Air Philippines vliegen dagelijks op Puerto Princesa. De kosten liggen tussen 80 en de 140 euro. Je kunt er ook voor kiezen om met de boot te gaan. De schepen die deze reis verzorgen zijn WG&A Superferry, Negros Navigation, Cebu Ferries en SuperCat. De prijs voor deze reis is iets goedkoper en ligt tussen de 35 en de 100 euro. De reis duurt wel aanzienlijk langer. Met het vliegtuig ben je er in ruim een uur terwijl je er met de boot ruim 20 uur over doet.
  • Vanuit Cebu / Davao / Bacolod / Iloilo
    Vanuit deze steden vliegen er ook vluchten naar Puerto Princesa. Je kunt hierbij kiezen uit onder andere PAL en Cebu Pasific. De kosten liggen tussen de 35 en 75 euro.
  • Vanuit El Nido
    Wanneer je al in Palawan bent hoef je er alleen voor te zorgen om terug in de hoofdstad te komen. Vanuit El Nido zijn er vluchten naar Puerto Princesa. De SEAIR maatschappij bieden vluchten aan die je in 40 minuten naar Puerto Princesa brengen. Je kunt ook kiezen om met de bus naar Puerto Princesa te gaan. De bus duurt 7 tot 8 uur en de snellere shuttle van ruim 5 uur.

Belangrijke informatie

  • Beste reistijd
    Het duikseizoen van het Tubbataha rif natuurreservaat loopt van halverwege maart tot halverwege juni. Dit betekent dat het duikseizoen ongeveer drie maanden duurt. In deze periode zijn de duikcondities het beste met een rustige zee, geen bewolking in een goed zicht onder water. Het zicht onder water kan in deze periode wel 45 meter zijn. Wanneer je van plan bent om te gaan duiken in het Tubbataha rif natuurreservaat dan moet je ervoor zorgen dat je binnen deze periode beschikbaar bent. Buiten deze periode wordt de wind te sterk en de zee te ruw waardoor het duiken niet veilig meer is.
    Wanneer je met een live-aboard trip naar het Tubbataha rif meegaat wordt ervoor gezorgd dat jij een onvergetelijk duikavontuur beleeft. Je maakt kennis met de indrukwekkende koraalmuren, het prachtige rif leven en persoonlijke ontmoetingen met verschillende zeedieren, waaronder haaien en manta roggen.
    De populairste tour duurt zes nachten en geeft je vijf dagen duiktijd op het rif. Er zijn verschillende bedrijven die een licentie hebben om deze duiktrips naar het rif aan te bieden. Het beste is om geruime tijd van te voren contact te leggen met een van deze bedrijven om je plek op een live aboard te verzekeren. Het is aan te raden om alleen met een bedrijf in zee te gaan die aan de gestelde voorwaarden voldoet zodat je achteraf niet voor teleurstellingen komt te staan.
  • Live-aboard
    Live-aboard is een service voor gasten om op een boot te slapen wanneer de boottocht meer dan een dag duurt. Aangezien het Tubbataha rif 150 kilometer varen is, is het noodzakelijk om op een boot te overnachten. De live-aboard boten zijn van goede kwaliteit en goed onderhouden om de ruwe zeeën te kunnen weerstaan om zo de passagiers op hun bestemming te krijgen. Door deze boten zijn de verder gelegen duikplekken ook te bezoeken. De grootste boten kunnen tot 30 passagiers meenemen. De live-aboard is de enige manier om het Tubbataha rif natuurreservaat te bezoeken. Er zijn geen (luxe) overnachtingsmogelijkheden in de buurt. Omdat de dichtstbijzijnde haven op 100 nautische mijlen afstand ligt is dit de enige manier. Het bezoek aan het rif wordt voor een groot gedeelte bepaald door de weersomstandigheden.
  • De kosten
    De live-aboard tourpakketten kosten beginnen vanaf 1000 euro en lopen op tot meer dan 5000 euro. Dit ligt aan het aantal dagen en met welke boot je vaart. De duik tours duren van 5 tot 7 dagen. Dit kan verlengt worden maar dan moet dit duidelijk beschreven staan in het entree bewijs van het park. Privé boten en niet commerciële boten mogen maximaal 7 dagen in het park verblijven en hierop wordt toezicht gehouden. Duiken is de voornaamste activiteit die wordt aangeboden maar niet duikers hebben ook de mogelijkheid om te snorkelen. Sommige reisorganisaties bieden ook duiklessen aan. Bij andere moet je extra betalen voor het volgen van deze lessen.

Duikexcursie vanuit Palawan

Het rif is vanuit meerdere locaties in de Filipijnen te bereiken. In dit artikel worden alleen de maatschappijen die vanaf Palawan opereren besproken.

Duikexcursie vanuit El Nido

  • Deep Blue Dive safari
    Wanneer je niet in Puerto Princesa verblijft is het ook mogelijk om vanuit El Nido het Tubbataha rif te bezoeken.

Duikexcursie vanuit Puerto Princesa

  • Atlantis Azores
    Deze luxe maatschappij verzorgt luxe duikexcursies. De trip duurt 7 dagen waarbij er 5 duikdagen zijn.
  • Discovery fleet
    Deze maatschappij verzorgt duikexcursies naar het Tubbataha rif tussen april en juni. Deze trip duurt 7 dagen je 5 dagen op het rif bent. De prijzen beginnen bij 2.215 dolar per persoon voor een standaard 2 persoons kamer. Hier komt nog 100 dolar entreegeld en de duikuitrusting bij.
  • Expedition Fleet
    Deze maatschappij verzorgt onder andere excursies van 7 dagen (6 nachten) naar het tubbataha rif. De prijs hiervoor is 2.200 dolar per persoon.
  • Moonshadow
    Deze maatschappij biedt 2 duikexcursies aan naar het Tubbataha rif. Je kunt kiezen voor een 6 nachten (1410 euro) of een 8 nachten (1820 euro) trip. Dit is exclusief entreegeld en duikuitrusting.
  • Narayana Liveaboard
    Deze maatschappij verzorgt duik excursies naar het rif. Deze trip duurt 7 dagen (6 nachten)
  • Palau Sport
    Deze maatschappij verzorgt een duik excursie van 7 dagen waarvan je 5 dagen op de verschillende duikplekken bent. De prijs hiervoor is 2.340 dolar exclusief entreegeld en duikuitrusting.
  • Sakura Liveaboard Tubbataha
    Dit is een van de goedkoopste aanbieders. Dit vanwege een wat kleinere boot. De prijs begint bij 1.185 dolar per persoon.
  • Seadoors
    Deze maatschappij biedt een duik excursie naar het Tubbataha rif aan. De prijs hiervoor begint bij 1980 euro voor 5 dagen duiken op het rif.
  • Solitude one
    Deze maatschappij biedt twee excursies aan naar het rif. Je kunt kiezen voor 7 of 10 dagen. De prijzen beginnen bij 2.616 dolar.
  • Zamerdius
    Deze maatschappij biedt een 5 daagse excursie aan waarvan je 4 dagen aan het duiken bent. De prijs hiervoor is 1.400 dolar per persoon. Voor 14.000 dolar kan je de hele boot afhuren. Dit is exclusief entreegeld en uitrusting.

Duikplekken in het Tubbataha rif

Het rif is onder te verdelen in een drietal atollen. Hieronder worden ze beschreven inclusief de duiklocaties.

Het noordelijke atoll

Het langwerpige noordelijke atoll is het grootste van de drie eilanden die in het Tubbataha rif natuurreservaat te zien zijn. Dit atoll is 16 kilometer lang en 5 kilometer breed en is gevormd door voornamelijk koraal dat zich om een vulkaan gevormd heeft vele duizenden jaren geleden. Toen de volkaan verdween bleef het koraal over en kwam er meestal een lagune voor in de plaats.  Het noordelijke atoll heeft ook een zanderige lagune die tot 24 meter diep is. De noordelijke atoll wordt gezien als het meest diverse rifsysteem van de Filipijnen en speelt een belangrijke rol bij het op pijl houden van de vispopulatie. Hieronder volgt een beschrijving van de verschillende duikplekken die rond het noordelijke atoll te vinden zijn.

  • Bird Islet
    Deze duikplek heeft een stijle muur met veel doorgangen, spleten en uitstekingen. De bovenkant van het rif is verbluffend met veel hard koraal en zanderige gebieden. Je kunt hier verschillende haaien tegenkomen,  remoras, tuin paling en grote rif roggen. Het is een klein eilandje van 12435 vierkante meter dat verboden gebied is omdat dit het enige vogelreservaat uit de omgeving is. Er groeien ongeveer 250 bomen op dit eiland en is thuis voor een grote verscheidenheid aan vogelsoorten. Zo komen er de bruine gent, de roodpoot gent, de bonte stern, de grote kuifstern, de witkap noddy, de bruine noddy de grote zilverreiger, de witbuik fregatvogel, de grote fregat vogel de plevier, de regenwulp en de paradijsvogel voor op dit kleine eilandje.
  • Terraces
    Een uitstekende duikplek waarbij het zicht 20 tot 37 meter diep is. Deze duikplek is maximaal 40 meter diep en heeft over het algemeen een rustige stroming. Toch kan het het voorkomen dat de stroming sterk wordt wat je een heftige duikervaring kan geven. Deze duikplek ligt dicht bij de Seafan steeg en je ziet hier veel hoornkoralen, zachte koralen, zwarte koralen en sponzen.
  • Seafan alley
    Deze duikplek heeft een gemiddelde diepte van 30 meter met een maximale diepte van 37 meter. Deze duikplek heeft een zanderige helling waarop veel koraal groeit. Als je deze helling volgt kom je uit bij een muur met veel spleten, grotten en uitstekingen. Als je de naam van deze duikplek leest weet je al wat je hier zult aantreffen gigantische hoornkoralen bewonen deze muur. Je kunt hier ook het pygmee zeepaardje en de spitssnuit koraalklimmer aantreffen. Verder kom je hier barracuda, tonijn, de roodtand trekkervis, en de grombaars. Je moet bij deze duikplek voor de zilvertip haai die soms door het blauwe water zijn ronde maakt.
  • Washing machine
    Deze duikplek is niet voor iedereen geschikt omdat deze duikplek bekent staat voor zijn onvoorstelbare sterke stromingen. Wanneer je hier duikt voelt het alsof je in een wasmachine zit. Het gevaarlijke is dat er ook haaien en manta roggen met je mee in de wasmachine gaan. Het duiken hier ziet er makkelijk uit wanneer je de manta roggen elegant door het water ziet bewegen maar schijn bedriegt. Het rif loopt hier geleidelijk af tot een meter of 12 waarna het stijl naar beneden gaat. Hier tref je grijze rifhaaien, wittip rifhaaien, pickhandle barracudas, horsmakreel en hondstonijn en napoleonvissen.
  • Shark airport
    Dit is een van de populairste nachtduik plekken. Dit komt vooral omdat het hier ondiep is en je hier s’nachts veel levendigheid hebt. Je kunt hier dan bijvoorbeeld de donker gevlekte murene tegenkomen en verschillende soorten kogelvissen. Shark airport is een van Tubbataha’s meest vruchtbare duikplekken en bestaat uit een een breed plateau op 15 meter diepte die afloopt tot een diepte van 25 meter. Het lijkt erop alsof de, voornamelijk wittip rifhaaien het zanderige plateau gebruiken als landingsbaan. Je komt hier onder andere karetschildpadden en soepschildpadden tegen.
  • South park
    Gelegen in de zuidoostelijke hoek van het noordelijke eiland bevindt zich South park, een duiklocatie die geleidelijk afloopt totdat het ineens snel diep wordt. Deze duikplek ligt dicht bij het bekende Amos rock en heeft een groot rifdak. Hier kom je de gebruikelijke bewoners tegen waaronder zeekomkommers, octopussen en lipvissen.
  • Amos rock
    Amos rock is een thuis voor veel onderwaterleven in het Tubbataha rif. De muren van dit rif worden bedekt met zweep- en waaierkoralen. Het rif heeft een matige stroming waarop een verscheidenheid aan grote vissen zich laten meevoeren. Je komt hier veel haaien tegen, voornamelijk grijs- en wittip rifhaaien. Ook grote tandbaarzen, napoleonvissen, snappers en makreel zijn hier allemaal te zien terwijl ze zich laten meedrijven door de stroming. Een mooi gezicht. Je kunt hier ook prachtig nachtduiken. Je komt hier dan onder andere verschillende soorten zeenaaktslakken, kreeften, grote krabben en de dwerg koraalduivel tegen.
  • Wall street
    Dit is een van de populairste muur duikplekken in het Tubbataha rif natuurreservaat. Hier beleef je een overweldigende muurduik midden in het hart van de Sulu zee. De hellingen van het rif liggen tussen de 9 en 18 meter met een zicht van 37 meter. Je komt hier onder andere de zwart gezadelde zeebaars, vioolroggen, napoleonvissen en als je geluk hebt een walvishaai.
  • Malayan wreck
    Dit wrak ligt op een gemiddelde diepte van 20 meter met het diepste punt op 60 meter. De stroming hier kan verraderlijk zien. Soms een zwakke stroming maar meestal is de stroming gruwelijk sterk. In deze stroming zwemmen veel vissen mee waaronder bondstonijnen en soms een adelaarsrog. Boven op het rif tref je een aantal murene aan samen met koraalvlinders en engelvissen. Ook zie je er zeesterren, platwormen en kreeften.

Het zuidelijke atoll

Het kleinere zuidelijk gelegen atoll is 5 kilometer lang en 3 kilometer breed. Om dit atoll heen ligt een driehoekig rif. Op dit atoll vind je de Tubbataha vuurtoren. De vuurtoren bevindt zich op het zuidelijke punt van het eiland op een kleiner eilandje genaamd South islet. Het zuidelijke atoll heeft een zandplaat van ongeveer 800 vierkante meter die als broedplaats dient voor verschillende soorten schildpadden. Daarnaast tref je hier ook veel vogels aan.

  • T-wreck
    Gelegen in noordoostelijk richting van het zuidelijke atoll bevindt zich deze duikplek. Deze duikplek heeft een gemiddelde diepte van 18 meter met een maximale diepte van 70 meter. Deze duikplek biedt duikers een levendige muur bedekt met hoornkoraal en sponsen. Je komt hier veel onderwaterleven tegen waaronder vleermuisvissen, dauwbaarzen, doktersvissen, groene trekkersvissen, geelmaskerkeizersvissen, manta roggen, rifhaaien en zeeschildpadden
  • Ko-ok
    De stroming op deze duikplek is over het algemeen rustig maar wordt zo nu en dan sterk. Je zicht op deze duikplek is tussen de 35 en 40 meter diep. Het deelt dezelfde muur als T-wreck en heeft daarom ook veel van hetzelfde onderwaterleven.
  • Black rock
    Gelegen in de noordoostelijke hoek van het zuidelijk gelegen atoll vind je Black rock. Het plateau loopt geleidelijk af naar een diepte van 15 tot 30 meter. Het heeft een stijle muur dat niet erg bedekt is met koraal. Je ziet hier napoleonvissen en manta roggen. Je kunt hier goed wittip haaien spotten. Of ze liggen hier slapend op de bodem van de zee of ze zijn op jacht. Ze worden dan vaak samen met de blauwvin trevally gezien.
  • Delsan wreck
    Het Delson wrak ligt op een gemiddelde diepte van 11,5 meter waarbij het diepste punt op 30 meter diep ligt. Deze duikplek is vernoemd naar een kleine boot die gezonken is op het zuidoostelijke gedeelte van het zuidelijke atoll. Deze duikplek staat bekent om zijn grote vissen die goed te zien zijn in het heldere water. Zo kom je er reuze morene tegen samen met barracudas en haaien. Interessant om te zien zijn de grijze rifhaaien die hier jagen op scholen vis in een 30 meter diepe spleet in het koraal. Er is ook recentelijk melding van een tijgerhaai gemaakt in dit gebied.
  • Triggerfish city
    Deze duikplek ligt in relatief kalme wateren met een rustige stroming. Deze duikplek gaat tot 30 meter diep waarbij het zicht tot 24 meter diep gaat. De watertemperatuur ligt hier rond de 30 graden. Je komt hier onder andere grote trevally tegen maar ook magisch anemoon koralen.
  • Staghorn point
    Gelegen in het zuidelijke punt van het zuidelijke atoll ligt Staghorn Point. Het heeft een groot ondiep rifdak gedeelte. De duikplek is gemiddeld 20 meter diep waarbij de maximale diepte 60 meter en dieper is. Dit is een gevaarlijke duikplek voor beginnende duikers vanwege de plotselinge veranderingen in stromingen. Over het algemeen is de stroming kalm maar dit kan zonder waarschuwing omslaan. Je komt hier zwarttip en grijze rifhaaien tegen.
  • South west wall
    Het zicht bij deze duikplek is perfect bij 10 meter en blijft dit bij een diepte van 35 meter. De zuidwest muur is een uitstekende duikplek. De eerste 15 meter kom je veel staghorn koraal tegen. Daarna wordt het snel dieper met een gemiddelde diepte van 100 meter. Je komt hier keizersvissen tegen, regenboogstekelmakrelen en rifhaaien.
  • Lighthouse islet
    Hier vind je een wat rustigere duikervaring dan sommige andere, meer uitdagendere duiken rond het zuidelijke atoll. Hier heb je goed zicht van 10 tot 30 meter onderwater. Het rif loopt langsaam af en je ziet hier veel zeeschildpadden die zich te goed doen aan de zachte koralen. Je treft hier onder andere de schoolwimpelvis, keizersvissen en de blauw gespikkelde pijlstaartrog. Je treft hier verder vele soorten koralen, zowel zacht als hard koraal. Ook anemonen komen hier voor samen met de anemoonvissen.

Jessie Beazley rif

  • De noordkant van het Jessie Beasley rif
    Dit is een schitterende duikplek gelegen op ongeveer 20 kilometer ten wenste van het noordelijke atoll. De noordkant van het Jessie Beasley rif beloofd een bevredigende en opwindende duik voor zowel beginners als gevorderden. Duiken begint hier bij 8 meter waarbij je tot 50 meter en dieper kunt gaan. Bij dit rif is de stroming gematigd en kalm wat voor een aangename duikervaring zorgt. De hellingen zijn bedekt met koraal en het rif heeft een paddenstoel vorm waardoor je ook een stukje onder het rif kunt zwemmen. De gevlekte koningsmakreel, barracuda en haaien zijn enkele van de bewoners van dit rif.
  • De zuidkant van het Jessie Beasley rif
    Dit is een van de beste duikplekken van het Tubbataha rif vanwege het spectaculaire onderwaterleven en het goede zicht onder water. Je komt hier grote tafelkoralen en zweepkoralen tegen en het is een goede plek voor macro- onderwater fotografie

De unieke dieren van het Tubbataha natuurreservaat

Het Tubbataha rif natuurreservaat is enorm rijk aan flora en fauna. Het reservaat biedt onderdak aan zeer bijzondere, unieke en uiterst bedreigde diersoorten. Het rif biedt een speelplaats aan dieren die je normaal niet zo vaak ziet en speelt een belangrijke rol in het beschermen van dieren die bijna uitgestorven zijn.

  • Chinese zilverreiger
    Dit is een bedreigde vogelsoort. Er komen nog zo’n 2600 tot 3400 individuen voor van deze soort. Gelukkig komen ze nog voor in het natuurreservaat van het Tubbataha rif.
  • Witbuikfregatvogel
    Deze vogel wordt met uitsterven bedreigt. Men schat dat er nog tussen de 3600 en 7200 individuele vogels wereldwijd voorkomen. Oorspronkelijk komt deze vogel van de Christmas eilanden maar leeft nu ook op het noordelijke atoll.
  • Potvis
    De potvis is een bedreigde diersoort en komt voor in het natuurreservaat van het Tubbataha rif. Het is een unieke ervaring wanneer je een potvis tegenkomt tijdens het duiken.
  • Karetschildpad
    De meest bedreigde zeeschildpad ter wereld. Het Tubbataha rif is een van de plekken waar deze schildpad zich nog voorkomt.
  • Soepschildpad
    De soepschildpad, ook wel groene zeeschildpad, dankt zijn naam aan het feit dat er op deze zeeschildpad veel gejaagd is. Het is nu een beschermde schildpad in het Tubbataha rif.

Aanbevelingen en tips

  • Boek je duiktrip ongeveer een jaar van tevoren. Het Tubbataha rif is een populaire duikplek. Wanneer je vroeg boekt verzeker je jezelf ervan dat je mee kan op een duikexcursie. De prijs van de duiktrip wordt niet goedkoper naarmate je langer wacht, de kans is echter groter dat er geen trips meer beschikbaar zijn als je tot het laatst wacht.
  • Hou je aan het duikplan. Voordat je een duik gaat maken wordt er besproken hoe deze duik eruit gaat zien. Je kan echter in de verleiding komen om af te wijken van dit plan. Zelfs wanneer het zicht extreem goed is zijn er toch duikers die meer willen zien en dieper willen gaan. Dit kan voor onvoorziene en gevaarlijke situaties zorgen. Blijf bij de groep, veiligheid is het grootste belang.
  • Duik alleen met legitieme duikorganisaties. Zorg ervoor dat je een bedrijf kiest die een licentie heeft om toegelaten te worden tot het Tubbataha rif natuurreservaat. De bedrijven die vermeld staan op de officiële site mogen het park betreden.
  • Respecteer het Tubbataha rif natuurreservaat.  Volg de regels en voorschriften. Het is niet toegestaan om te vissen en het meenemen van koraal is een misdrijf. Wees dankbaar dat je hier mag zijn want voor vele is dit een “once in a lifetime experience”.  De Filipijnen heeft lang gestreden om ervoor te zorgen dat dit stukje zee een beschermt gebied is voor al zijn bewoners. Respecteer dit.