Palawan Filipijnen

Jij bent van plan om op vakantie te gaan naar Palawan en bent op zoek naar informatie over hoe je op het eiland Palawan komt en wat je op Palawan kunt doen? Zoek dan niet verder! Dit artikel is een complete gids over het eiland Palawan in de Filipijnen. Dit artikel geeft je allereerst algemene informatie over Palawan, de geschiedenis, de cultuur en de verschillende gemeenten. Daarna komen de leukste activiteiten en bezienswaardigheden aan bod, gevolgd door de overnachtingsmogelijkheden. Als laatste geef ik jou een aantal tips zodat jij goed voorbereid op vakantie kunt gaan naar een van de mooiste plekken ter wereld!

Palawan port barton strand

Inhoudsopgave

The last frontier

Palawan is het grootste eiland in de gelijknamige provincie met 1.780 eilanden voor de westkust van de Filipijnen. Het is de grootste, en tegelijkertijd dunst bevolkte, provincie van de Filipijnen.

De naam Palawan is afkomstig van het Maleise woord Kepulauan wat eilanden of archipel in het Nederlands betekent. Sommige bewoners betwisten dit en zeggen dat Palawan afkomstig is van een Chinees woord Pa-Lao-Yu wat “land van de mooie veilige haven” betekent. Palawan heeft meer dan 2.000 km kustlijn, dichte oerbossen, mangroven, bounty eilandjes, groene valleien, imposante grotten, verborgen baaien en natuurlijk schitterende stranden.

Over het midden het eiland Palawan loopt een indrukwekkende bergketen waarvan het hoogste punt de berg Mantalingahan is die 2086 meter hoog boven zeeniveau uitstijgt. De kalkstenen rotsformaties geven de eilanden rondom Palawan hun karakteristieke gezicht. Het heldere blauwe zeewater steekt mooi af tegen de witte zandstranden. Daarachter tref je dichte groene vegetatie en imposante kalkstenen gebergte.

De bewoners van Palawan erkende al geruime tijd het unieke en delicate ecosysteem van de archipel. Later werd de provincie Palawan door de rest van de Filipijnen erkent als beschermd gebied. Er zijn op Palawan meer beschermde gebieden dan in de rest van de Filipijnen en is een grote promotor van het ecotoerisme. Het eiland is sinds 1967 een toevluchtsoord voor een grote verscheidenheid aan flora en fauna.

Er zijn twee UNESCO World Heritage Sites in Palawan. De eerste is het Tubbataha rif. Het rif ligt op ongeveer 150 kilometer voor de kust van Puerto Princesa midden in de Sulu zee. Deze koraalriffen vol met zeeleven en de eilandjes eromheen zijn broedplaatsen voor schildpadden en vogels. De andere is de Puerto Princesa Subterranean River. Deze ligt 80 km ten noorden van de hoofdstad van Palawan. De ondergrondse rivier is 8.2km lang en loopt van de St. Pauls Underground River Cave en stroomt direct uit op de West Filipijnse Zee. Het is de tweede langste ondergrondse rivier ter wereld.

zeilen palawan

De geschiedenis van Palawan

Onderzoek, uitgevoerd door een onderzoeksteam onder leiding van Dr. Robert B. Fox, heeft aangetoond dat er al meer dan 50.000 jaar mensen wonen op Palawan. Tot deze conclusie zijn de onderzoekers gekomen na het bestuderen van de gevonden menselijke overblijfselen op het eiland. De onderzoekers hebben vastgesteld dat deze botten behoorden tot de Tabon mensen. De Tabon mensen worden zo genoemd omdat overblijfselen van deze mensen gevonden zijn in de grotten van Tabon. Deze grotten hebben geheime ruimten waarin antropologen onder andere botten, gereedschappen en artefacten hebben gevonden. De Tabon mensen worden beschouwd als een van de eerste bewoners van de Filipijnen en de bakermat van de Filipijnse samenleving.

Algemeen wordt aangenomen dat zowel de Tagbanua als de Palawano afstammelingen zijn van de eerste bewoners van Palawan. De geschiedenis van deze stammen gaan meer dan 5000 jaar terug. 5000 jaar geleden werd er voor het eerst begonnen met het begraven van hun overledenen in potten, waardoor archeologen de periode hebben kunnen achterhalen. Deze periode stond verder in het teken van een grote volksverhuizing. Doordat er veel oorlogen in China uitgevochten werden in de periode van 220 tot 263 na Christus moesten de Aetos en Negritos vluchten. Deze kwamen onder andere in Palawan terecht. Hier stamt de Batak stam vanaf.

Rond 1200 kwamen er immigranten uit Maleisië op Palawan wonen. Deze nieuwe bewoners hadden veel kennis van landbouw en zorgde ervoor dat de economie groeide. Zo werd er onder andere gember, rijst, zoete aardappelen, bananen, kokosnoten en suikerriet verbouwd. Ook werden er dieren gehouden waaronder kippen, geiten en varkens. Palawan is nu gegroeid naar een bloeiende gemeenschap waar 18 verschillende dialecten gesproken worden en waar de twee belangrijkste religies het hindoeïsme en het boeddhisme zijn.

In 1521 ontdekte de Spanjaarden onder leiding van Ferdinand Magellaan de Filipijnen. Na een gevecht tussen de lokale bevolking en de Spanjaarden kwam Magellaan te overlijden. Slechts enkele van zijn manschappen wisten te ontkomen en belanden op de Calamian eilanden waar de rijkdom van het land ze behoedde voor de dood.  In de 17e eeuw begonnen de Spanjaarden met missionariswerk. De Spanjaarden bouwden kerken en legde verdedigingswerken aan om deze te beschermen.  Ze riepen Taytay uit tot hoofdstad. Later verdeelde ze Palawan in twee gebieden, waarbij Taytay de hoofdstad van het noorden bleef en Puerto Princesa de hoofdstad van het zuidelijke deel van Palawan. De Spanjaarden brachten het rooms katholieke geloof naar Palawan.

In 1900 begon een bloedige periode in de geschiedenis van Palawan. Allereerst vochten de Amerikanen en de Spanjaarden een oorlog uit die de Amerikanen in 1902 wonnen. De Amerikanen voerde hervormingen door. De Amerikanen zorgde ervoor dat het besturingsmodel meer op dat van Amerika kwam te lijken. Ook voegde ze de twee delen van Palawan samen en maakte Puerto Princesa weer de hoofdstad.

Gedurende de tweede wereldoorlog viel Palawan in Japanse handen. Hierdoor heeft Palawan ook veel van de oorlog meegekregen. Palawan is op 22 april 1945 bevrijd en een zelfstandige provincie geworden.

De cultuur van Palawan

Palawan heeft een unieke geschiedenis. In deze periode van 50.000 jaar zijn er veel gebeurtenissen geweest die mede bepalend zijn voor het ontstaan van de huidige cultuur op Palawan. Er zijn 87 verschillende groepen die samen in harmonie leven op Palawan. Naast de eerdergenoemde invloeden van de Spanjaarden en de Amerikanen is er ook een sterke invloed uit China, India en het Midden-Oosten merkbaar op Palawan.

Deze vele invloeden heeft ervoor gezorgd dat er verschillende geloofsstromingen zijn op het eiland. De grootste groep is het Rooms-Katholicisme gevolgd door het Protestantisme. Ook de Islam en het Boeddhisme zijn vertegenwoordigd op het eiland.

Men spreekt verschillende talen en dialecten op Palawan. In het totaal zijn er 52 talen en dialecten te onderscheiden waarvan Tagalog de belangrijkste is. Meer dan 50% spreekt deze taal. Daarnaast is er ook een grote groep die Cuyonon spreekt. Verder wordt er Hiligaynon en Palawano gesproken.

calamian cultuur

Lokale stammen

Op Palawan kom je ook nog steeds unieke groepen en stammen tegen. Hieronder vind je de belangrijkste.

  • Batak
    De Batak leven in het noordoostelijke deel van Palawan. De Batak leven al vele honderden jaren als jager/verzamelaar. Men vermoedt zelfs dat ze al een handelsrelatie hebben gehad met Chinese handelaren dat teruggaat naar 500 jaar voor christus. Men vermoedt dat de Batak mensen afstammelingen zijn van de Aeta, een Negrito stam uit Luzon. De Batak zijn klein van postuur, hebben een donkere huid en hebben krullend haar.  Het woord Batak betekend bergmensen. Je komt ze nu nog tegen in de binnenlanden van Palawan waar ze vreedzaam leven. Door de manier van leven van de Batak komt het in conflict met de moderne manier van leven van de overige bewoners van Palawan. Er wordt geschat dat er nu nog 500 Batak mensen over zijn.
  • Cuyonon
    Deze stam, met voorouders uit India en Maleisië, komen van het eiland Cuyo. Dit was in de Spaanse tijd een belangrijke basis voor de Spanjaarden. Veel Cuyonons zijn Rooms Katholiek. De Cuyonons zijn een elite klasse van de Palaweños en veel zijn er politiek actief. De taal is Cuyonon.
  • Palaweno
    De Palawano stam, ook wel bekent onder de naam Pala’ wan, is een van de oudste stammen in de provincie Palawan. Men vermoed dat de Palawanos, samen met de Tagbanwas, afstammen van dezelfde voorouders. De meeste Palawano stamleden leven in de hoger gelegen delen van Palawan, rond de steden Quezon en Abo-Abo en het eiland Buliluyan. Ze geloven in een mix van animisme met invloeden uit het hindoeïsme, protestantisme en islamisme. De traditionele manier van jagen is met pijltjes en een bamboo blaaspijp.
  • Palaweños
    De Palaweños bestaan uit twee subgroepen: de Agutayanon en de Cuyonon. De Cuyonons vormen hierbij de elite terwijl de Agutayanon de lagere klassen vormen.
  • Molbog
    De Molbog leven op het eiland Balabac in het zuiden van het eiland. Het is een moslimminderheid en geloven in de Islam maar ook het Christendom wordt geaccepteerd. De Molbog zijn waarschijnlijk uit het noorden van Borneo naar Palawan gekomen. Het leven bestaat uit landbouw en vissen.
  • Taaw’t-Bato
    De Taaw’t-Bato betekent “mensen van de rots”. Dit is geen stam maar een aanduiding van een groep mensen die in een uitgedoofde vulkaan leven. Het zijn Palawano’s die in bepaalde periodes van het jaar in huizen in de vulkaan wonen. Deze groep binnen de Palawano’s houden er nog steeds een primitieve levensstijl op na. De Filipijnse regering probeert de Taaw’t-Bato te behoeden voor het verlies van hun cultuur door het contact met bezoekers uit van de buitenwereld te minimaliseren.
  • Tagbanua
    De Tagbanwa stam kom je tegen in het midden en noorden van de provincie. Het zijn directe afstammelingen van de Tabon mensen. Dit zijn, samen met de Palawanos de oudste stammen op het eiland. De Tagbanua zijn goed in landbouw en vissen en hebben daarnaast een voorliefde voor muziek en theater.

De natuur

Palawan wordt ook wel “the last frontier” genoemd vanwege de overweldigende natuur. De provincie Palawan is bedekt met 692000 hectare bos, waaronder tropische regenwouden, mangrovebossen, moerasbossen en strandbossen. In het totaal komen er 11 van de 12 bosformaties uit de Filipijnen, voor op Palawan. Daarvan is maar liefst 64000 hectare mangrovebos, het hoogste percentage mangrove ten opzichte van de rest van de Filipijnen. Samenvattend zijn dit:

  • 692000 hectare bos
  • 11 verschillende type bossen
  • 64000 hectare mangrovebossen
  • 1522 bloeiende planten

In deze bossen leven een grote verscheidenheid aan landdieren, waaronder:

  • 24 amfibie soorten
  • 58 landzoogdier soorten
  • 69 reptielen soorten
  • 279 vogelsoorten
  • 600+ vlindersoorten

palawan natuur aap

Daarnaast heeft provincie ruim 2000 kilometer aan kustlijn en 11000 vierkante kilometer aan koraalriffen. Verder zijn er 15 meren, 42 plassen, 44 watervallen, 28 rivieren en 2 zeeën.

Hierin leven:

  • 4 zeeschildpad soorten
  • 13 zeegrassoorten
  • 15 zeezoogdieren
  • 122 zoetwatervissoorten
  • 379 koraalsoorten
  • 613 zeevissoorten

Zoals je kunt lezen is Palawan een paradijs voor een groot aantal dieren. Je komt hier dieren tegen die nergens anders leven en bieden de eilanden een veilige haven voor een groot aantal bedreigde diersoorten. Van de 475 bedreigde diersoorten op de Filipijnen komen er 105 voor op Palawan. Van de 105 komen er 67 alleen op de Filipijnen voor. Van de 67 komen er 42 alleen op Palawan voor. Voor de bescherming van deze dieren zijn er een tiental natuurreservaten:

  1. Tubbataha Reefs Natural Park
  2. Puerto Princesa Subterranean River Natural Park
  3. El Nido-Taytay Managed Resource Protected Area
  4. Malampaya Sound Protected Landscape and Seascape
  5. Mantalingahan Protected Landscape
  6. Rasa Island Widlife Sanctuary
  7. Ursula island bird sanctuary
  8. Calauit Island Game Preserve and Wildlife Sanctuary
  9. Coron island
  10. Palawan flora and fauna watershed reserve

De beste reistijd

De beste reistijd is voor iedereen verschillend. Wanneer je op zoek bent naar zon, warmte en weinig regen dan zijn de maanden maart tot mei een aanrader. Het nadeel is dat het dan ook drukker is. Wanneer je de toeristen wilt vermijden moet je net na het regenseizoen komen. De kans op een regenbui is aanwezig maar de natuur is prachtig groen en het is een stuk minder druk. Ik ben zelf in januari en in februari op Palawan geweest en heb weinig last van het weer gehad. Het heeft wel een paar dagen geregend in die maanden maar dat was nooit de hele dag.

  • Het klimaat
    Er zijn twee type klimaten op Palawan. Het eerste type klimaat vind je aan de westkust. Hier heb je te maken met een droog en nat seizoen van ieder ongeveer een half jaar. Het regenseizoen begint halverwege mei en loopt tot halverwege december. De meeste regen valt in de maanden juli tot oktober, waarbij augustus en september het natst zijn. Jaarlijks valt er gemiddeld ongeveer 1500 mm neerslag.  Het tweede type klimaat vind je aan de oostkust. Hier duurt het droge seizoen drie maanden maar regent het in de overige 9 maanden niet zoveel als aan de westkust. Wanneer je aan de oostkust verblijft en het regent er veel dan kun je ervoor kiezen om naar de westkust te gaan omdat het droge seizoen daar langer duurt.
  • De temperatuur
    In januari en februari zijn de temperaturen op Palawan het koelst. De  temperatuur gedurende het jaar bevindt zich tussen de 22 en de 32 graden. De temperatuur kan verschillen door verschillende factoren, onder andere of de monsoon vroeg of laat is en de waar je op Palawan verblijft. Coron is gemiddeld genomen iets warmer tijdens de warme en iets koeler tijdens de koelere maanden.
  • Duiken
    Je kunt gedurende het hele jaar duiken op Palawan. De beste duiktijd is van februari tot mei. Dan is de zee het kalmst en het zicht het beste. Dit is ook de periode dat je naar het Tubbataha rif kunt gaan. In december – januari is de zee koeler en ruwer. Ook wordt het zicht dan beperkt door onder andere plankton. Het voordeel is dat er dan meer activiteit onder water is.
  • Vakanties en festivals
    Wanneer je van plan bent om in december naar Palawan gaat dan is het er vaak wat drukker doordat er in december veel feesten en festivals zijn. 1 december is light a tree festival waarbij de kerstboom wordt aangestoken. 8 december is er het Immaculate Concepcion feast in Puerto Princesa met een grote optocht. 15 en 23 december is het Paskuhan at Kantahan sa Kapitolyo feest in Puerto Princesa als voorbode op het kerstfeest. Het kerstfeest loopt door tot in het nieuwe jaar. Een andere drukke periode is het Chinese nieuwjaar en de lokale schoolvakantieperiode in april. Enkele leuke festivals zijn het Aeawedan festival in Port Barton. Dit vindt plaats iedere laatste week van januari. Het Kulambo festival in El Nido. Dit vindt plaats vanaf 15 maart en duurt drie dagen. Ook leuk is het Puerto Princesa foundation Day. Dit vindt ieder jaar plaats op 4 mei in Puerto Princesa.
  • De beste reistijd
    De beste reistijd loopt van januari tot begin mei. In januari waait het wat meer en heb je meer kans op regen. Het is dan ook wat koeler. In de maanden maart april heb je weinig wind, strakblauwe lucht en is het er warm. Omdat de meeste mensen dan naar Palawan komen is het er ook drukker.

Film over Palawan

De kaart van Palawan

De reis naar Palawan

Er zijn verschillende manieren om naar Palawan te reizen. Voor de meeste mensen begint de reis in Manilla. Vanuit Manilla kan je kiezen of je de reis met de boot of met het vliegtuig gaat maken. Het grootste voordeel voor het kiezen van het vliegtuig is de reistijd. Het vliegtuig is aanmerkelijk sneller dan de boot. Er zijn ook nadelen aan het vliegtuig. Naast dat het vliegen duurder is dan het varen kan je met de boot meer spullen meenemen. Dit kan handig zijn als je van plan bent je eigen duikspullen mee te nemen. Naar bijvoorbeeld El Nido mag je maar 10 kilo bagage meenemen per persoon en betaal je voor iedere extra kilo 100 peso’s.

Met het vliegtuig

  • Busuanga
    Vanuit Manilla vliegen er dagelijks vliegtuigen naar Busuanga. De vlucht bedraagt ongeveer een uur. Je kunt uit verschillende luchtvaartmaatschappijen kiezen. Vanuit Busuanga is het nog ongeveer 45 minuten met een busje voordat je in het stadje Coron bent.
  • El Nido
    Vanuit Manilla zijn er verschillende vluchten per dag naar El Nido. De vlucht bedraagt net iets minder dan een uur. Deze vluchten worden door Island Transvoyager Inc. (ITI) verzorgt. Vanuit El Nido vliegveld is het nog ongeveer 20 minuten met een tricycle voordat je in het stadje El Nido bent.
  • Puerto Princesa
    Vanuit Manilla vliegen er dagelijks vliegtuigen naar Puerto Princesa. De vlucht bedraagt net iets meer dan een uur. Je kunt uit verschillende luchtvaartmaatschappijen kiezen. Het vliegveld van Puerto Princesa ligt in de stad Puerto Princesa zelf. Ook zijn er vluchten vanuit Cebu naar Puerto Princesa.

Met de boot

  • Coron
    Vanuit Manilla kun je met Travel2Go naar Coron varen. Je kunt kiezen uit een vrachtschip en een veerboot. De veerboot doet er 12 uur over en het vrachtschip 17. Je komt dan aan in het stadje Coron.
  • Puerto Princesa
    Vanuit Manilla zijn er verschillende maatschappijen die wekelijks naar Puerto Princesa varen. De vaartijd van de directe verbinding tussen Manilla en Puerto Princesa bedraagt 22 uur

Vervoersmogelijkheden

Wanneer je eenmaal op Palawan bent aangekomen zijn er verschillende reisopties. Hieronder zal ik er enkelen beschrijven.

calamian archipel

Boot

  • Banca
    De Banca is een lange smalle, van oorsprong vissersboot met aan weerszijde drijvers voor meer stabiliteit. Een banca wordt vooral gebruikt bij eilandhoppen.
  • Veerboot
    Tijdens je verblijf op Palawan kunnen twee veerdiensten van belang zijn. Dit is de veerboot tussen Manilla – Coron – Puerto Princesa en de veerdienst tussen Coron en El Nido. Kies hiervoor een gerenommeerde rederij.

Bus

  • Bus
    De bus op Palawan rijdt een vooraf afgesproken route, bijvoorbeeld tussen El Nido en Puerto Princesa. Twee bekende busmaatschappijen zijn RoRo en Cherry. Je hebt hier twee varianten. De luxere met airco en de iets goedkopere zonder airco.
  • Jeepney
    Dit zijn verlengde Amerikaanse jeeps die na de tweede wereldoorlog zijn achtergelaten. De Jeepney is vaak vrolijk gekleurd en wordt tegenwoordig in de Filipijnen gemaakt. De Jeepney is niet zo groot als een lijnbus maar toch kunnen er veel passagiers in. De Jeepney is een goedkoop vervoersmiddel met weinig luxe. De lokale inwoners betalen vaak minder voor een Jeepney rit dan toeristen. Behalve als je wilt reizen zoals een lokale bewoner zou ik voor een ander transportmiddel kiezen.
  • Minivan
    De minivan of minibus kom je veel tegen in Palawan. Een aanrader is om gebruik te maken van een goed aangeschreven bedrijf zoals Daytripper. Dit omdat niet ieder bedrijf de veiligheidsvoorschriften naleeft. Een minivan is in kosten vaak duurder dan een bus maar kan je ophalen en afzetten op een vooraf afgesproken plek. Ook is het mogelijk om een minivan privé te huren. Een goede keus om snel op de plaats van bestemming aan te komen.

vervoer palawan tricycle

Motor

  • Motor / scooter
    Wanneer je meer vrijheid zoekt en avontuurlijk bent ingesteld dan kan het huren van een scooter of motor een uitkomst zijn. Ideaal bijvoorbeeld om ermee van El Nido naar Nacpan beach te rijden.
  • Tricycle
    De Filipijnse tricycle is een motorfiets met zijspan en een overkapping. Dit is de Filipijnse versie van de Thaise Tuktuk. Vooral geschikt voor korte ritjes. Er gelden standaardprijzen dus het is goed om van tevoren te weten wat een rit ongeveer kost. Wanneer je dit niet weet  spreek dan vooraf een prijs af.  Het is mogelijk om met meerdere mensen een tricycle te nemen en dan de kosten te delen.

Gemeenten in Palawan

Palawan is het grootste eiland en de grootste provincie van de Filipijnen. Het eiland is 450 kilometer lang en 50 kilometer breed. De hoofdstad is Puerto Prinsesa, gelegen in het westen van het eiland. Palawan kun je zien als een grote archipel met maar liefst 1768 eilanden. Deze zijn te verdelen in kleinere eilandengroepen waarvan de grootste de Calamian eilanden in het noorden, de Balabac – Bugsok eilanden in het zuiden en de Dumaran – Cuyo eilanden in het westen zijn. Dan zijn er ook nog de Spratly eilanden in het zuiden. Deze eilanden worden ook door China, Vietnam en Taiwan opgeëist.

Palawan is onderverdeeld in 23 gemeenten plus de hoofdstad Puerto Princesa. Deze gemeenten zijn weer onderverdeeld in 431 dorpjes. Hieronder zal een korte toelichting gegeven worden van de belangrijkste gemeenten. Deze gemeenten zijn zelf weer onderverdeeld in de gemeenten op de  Calamian eilanden en de gemeenten op het eiland Palawan zelf.

Calamian eilanden

  • Busuanga
    Busuanga is een gemeente in de Calamian archipel en is tevens het grootste eiland van de archipel. Busuanga bestaat uit de oostelijke helft van het eiland Busuanga en een aantal kleinere eilandjes aan de oostkant van het eiland. Busuanga biedt duikers en de luxe vakantieganger een ideale plek voor een onvergetelijke vakantie.
  • Coron
    Coron is een gemeente in de Calamian archipel. Coron is een populaire bestemming voor reizigers, samengesteld uit Coron eiland, de helft van Busuanga eiland en ongeveer 50 andere eilandjes. Coron is ideaal als springplank te gebruiken om de overige stadjes, dorpjes en eilandjes van de Calamain eilandengroep te bezoeken. Er zijn onder andere verborgen baaien, kalkstenen kliffen, bergen, riffen, grotten, meren en lagunes te ontdekken.
  • Culion
    Culion is een gemeente in de Calamian archipel. Op Culion staat het toerisme nog in haar kinderschoenen. Culion heeft een rijke geschiedenis met onder andere overblijfselen uit de Spaanse periode. Ook heeft het eiland gefungeerd als leprakolonie, waarvan je nu nog het lepra museum kunt bezichtigen.
  • Linapacan
    Linapacan is een gemeente in de Calamian archipel. Er wordt beweerd dat de wateren rond Linapacan behoren tot de helderste wateren ter wereld. Het is mogelijk om op Linapacan te verblijven maar de accommodatie opties zijn beperkt. Op Linapacan kan je genieten van een aantal ongerepte eilanden en een prachtig onderwaterleven.

Palawan eiland

  • El Nido
    Een van de bekendste gemeenten in Palawan is El Nido. Dit komt vanwege de reputatie enkele van de beste stranden en eilandjes ter wereld te hebben. El Nido ligt in het meest noordelijke puntje van Palawan en bestaat uit 45 eilanden en eilandjes.  Al meer dan 20 jaar biedt het El Nido Resorts accommodatie van wereldklasse aan in een schitterende omgeving. Mede hierdoor is El Nido op de kaart komen te staan. El Nido is langzamerhand uitgegroeid tot een toeristisch bestemming voor iedereen doordat er meerdere accommodaties zijn bijgekomen.
  • Puerto Princesa
    Puerto Princesa is de hoofdstad van Palawan. De stad is vernoemd naar prinses Asuncion, de dochter van koningin Isabella II van Spanje. De stad was toen voor enige tijd de basis van de Spaanse marine in het gebied. Er zijn 66 barangays (dorpjes) die tezamen de hoofdstad vormen. De stad zelf is het centrum van het ecotoerisme van de Filippijnen. Vanuit hier is het makkelijk om uitstapjes te maken om zo de natuurlijke wonderen en andere attracties waar Palawan bekend om is te bezichtigen. Tours naar Honda Bay, Tubbataha Reef, de ondergrondse rivier en Ugong Rock zijn vanuit Puerto Princesa te maken.
  • Sabang
    Sabang is een klein dorpje in de gemeente Puerto Princesa. Sabang is vooral bekent vanwege de ondergrondse rivier, die zich vlakbij Sabang bevindt. Wanneer je in alle vroegte (en rust) van de ondergrondse rivier wilt genieten, dan is een overnachting in Sabang aan te raden.
  • Roxas
    Roxas is een gemeente waar je doorheen komt wanneer je over land naar El Nido reist vanuit Puerto Princesa. In de gemeente Roxas bevinden zich witte stranden en idyllische eilandjes maar het toerisme is hier nog niet ontwikkeld.
  • San Vicente
    San Vicente is een gemeente op Palawan, waar onder andere Port Barton ook onder valt. De hoofdtractie van San Vicente is het ruim 14 kilometer lange zandstrand. Toerisme in San Vicente staat nu nog in haar kinderschoenen maar dit kan weleens gaan veranderen in de toekomst.

    • Port Barton
      Port Barton het bezoeken meer dan waard! Dit slaperige kuststadje is pas sinds kort in opkomst. Port Barton ligt vrij afgelegen en heeft nog geen last van de commercie uit de grote steden. Wie de moeite neemt om naar Port Barton te reizen zal zeker beloond worden. Port Barton is eenvoud, rust en schoonheid!
  • Taytay
    Taytay is een gemeente in Palawan. Taytay was vroeger, ten tijden van de Spaanse overheersing, de hoofdstad van Spanje. Je treft hier nog steeds veel bezienswaardigheden uit die tijd, waaronder het 17e -eeuwse fort Santa Isabella. Ook in Taytay kun je leuk eilandhoppen en het NoaNoa resort is uitmuntend.

kayangan lake

Bezienswaardigheden

Er zijn veel natuurlijke bezienswaardigheden op Palawan te vinden. Ik vond het bijvoorbeeld heerlijk om op een wit zandstrand te zijn en te genieten van de natuur of de wonderlijke onderwaterwereld te verkennen. Hieronder heb ik tien natuurlijke bezienswaardigheden neergezet die eigenlijk niet mogen ontbreken aan je reis door de provincie.

  • Barracuda meer
    Dit meer bestaat uit verschillende lagen water, ook wel thermocline genoemd. Je komt hier lagen zeewater, lagen brak water en lagen zoetwater tegen. Een unieke duikplek!
  • Big lagune
    Een van de hoogtepunten van El Nido. Dit is een indrukwekkende lagune en mag zeker niet ontbreken aan je bezoek. De natuur op zijn best!
  • Hidden strand
    Dit strand ligt verscholen achter een rotswand. Men zegt dat de inspiratie voor de film: the beach afkomstig is van dit strand. Ook Survivor 2017 was op dit strand.
  • Kayangan meer
    Het mooiste meer van Coron. Prachtig uitzicht over de baai van Coron en een helder meer waar je lekker in kunt zwemmen. Een aanrader!
  • Nacpan strand
    Misschien wel het mooiste strand van Palawan. Nacpan moet je gezien hebben wanneer je een bezoek brengt aan El Nido.
  • Ondergrondse rivier
    De Puerto Princesa underground river is een van de twee bezienswaardigheden op Palawan die op de wereld erfgoedlijst van UNESCO staat. Dit is een indrukwekkende natuurlijke attractie die niet mag ontbreken tijdens je bezoek aan het eiland.
  • Scheepswrakken
    Dit mag je niet missen wanneer je van duiken houdt. Er liggen een tiental Japanse scheepswrakken op de bodem van de zee bij het eiland Busuanga. Nergens ter wereld heb je de keus uit een groot aantal wrakken die makkelijk te bereiken zijn. De wrakken bevinden zich voor de kust op een gunstige diepte. Het zicht is goed, de watertemperatuur is aangenaam en de stroming matig. Ideale condities!
  • Small lagune
    Net zoals de Big lagune mag ook de Small lagune niet ontbreken tijdens je bezoek aan El Nido. Deze lagune is smaller en intiemer. Erg mooi!
  • Tubbataha rif
    Een van de spectaculairste riffen ter wereld en een van de mooiste duiklocaties op de Filipijnen. Het rif is uitzonderlijk mooi met een grote verscheidenheid aan onderwaterleven. Het Tubbataha beschermt natuurreservaat staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO.
  • Twin lagune
    Een prachtige lagune in Coron. De lagune bestaat uit twee delen. Om in het binnenste gedeelte van de lagune te komen moet je door een opening in de rotswand zwemmen. Een aanrader!

ondergrondse rivier palawan

Activiteiten

Hieronder heb ik een viertal activiteiten beschreven op Palawan die op mij het meeste indruk hebben gemaakt.

Duiken

Veel van de activiteiten op Palawan staan in het teken van het ontdekken van de prachtige onderwaterwereld. Voor de echte duikfanaten is er het Tubbataha rif. Dit rif, met misschien wel de grootste biodiversiteit van de wereld, is te bezoeken door middel van een meerdaagse duikexcursie in de maanden maart tot juni. Dit omdat dan de zee kalm is wat voor een optimale (en veilige) duikconditie zorgt. Een andere top duikplek is te vinden rond het eiland Busuanga. Hier liggen een tiental Japanse oorlogsschepen op de bodem van de zee. Dit is een van de beste plekken ter wereld om te wrakduiken vanwege de goede condities onder water en het grote aanbod aan wrakken. Wanneer je aan de noordkant van Busuanga verblijft is het ook mogelijk om vanuit hier een excursie naar het imposante Apo rif te maken. Naast deze topattracties zijn de koraaltuinen van El Nido en Coron het bezoeken meer dan waard!

Eilandhoppen

Met 1780 eilanden in de provincie zijn er genoeg eilanden te verkennen. Het populairste zijn de eilanden in de Bacuit archipel bij El Nido. Hier heb je de keuze uit een viertal tours die jou de verschillende eilanden laten zien. Iedere tour is een geheel verzorgde dag en laat jou de unieke natuur zien. Dit mag niet ontbreken aan je reis! Ook Coron biedt goed georganiseerde eiland hop tours aan. Je hebt daar de keuze uit het schitterende Coron eiland met mooie meren, lagunes en snorkel mogelijkheden of de stranden rond Malcapuya eiland die gezegend zijn met fijn wit zand. In Puerto Princesa heb je de keuze om de Honda baai te verkennen. Goed georganiseerd maar minder indrukwekkend als de tours in Coron en El Nido. Ook Port Barton en Busuanga hebben eiland hop tours naar een aantal prachtige witte stranden met goede snorkel mogelijkheden. Probeer een paar tours te maken wanneer je de provincie Palawan verkent en geniet van de vele prachtige eilanden!

Strandvakantie

Op Palawan kun je een heerlijke strandvakantie houden. Iedereen stelt andere eisen aan een strand. Wanneer je faciliteiten dicht bij het strand wilt hebben kies dan voor een resort. Wanneer je op zoek bent naar schitterende witte stranden dan kan ik je de volgende stranden aanraden:

strandvakantie palawan

  • Ditaytayan strand
    Vlakbij het grotere Bulalacao eiland ligt het eiland Ditaytayan. Dit eiland heeft een prachtig zandstrand en een mooi koraalrif. Geen faciliteiten in de buurt, puur genieten van de natuur!
  • Nacpan strand
    Het prachtige Nacpan strand bevindt zich ten noorden van het stadje El Nido. Hier heb je een groot ongerept stuk strand tot je beschikking waarop je heerlijk kunt ontspannen. Hier heb je wel faciliteiten maar verwacht geen luxe.
  • Malajon strand
    Een erg leuk strand, gelegen op Malajon (Black) eiland. Hier kun je prima een dag vertoeven. In de buurt heb je de idyllische eilanden North Cay en Pamalican die zeker ook het bezoeken waard zijn!
  • Tangdang strand
    Beter bekent als Thelma en Toby strand. Voor mij was dit het beste strand. Alles klopte voor mij. Wanneer je op zoek bent naar een strandvakantie, zonder luxe, dan heeft dit strand alles wat je kan wensen.
  • Tao Cadlao strand
    Mijn favoriete TAO basecamp. In een schilderachtige baai aan de noordoost kant van het eiland Cadlao bevindt zich een prachtig strand! Voor mij was dit een van de mooiste stranden van Palawan.

TAO expeditie

Je reis door Palawan is niet compleet zonder een expeditie tour te maken door de Calamian archipel. Een absolute aanrader is om deze tour te boeken bij TAO Expeditions! De schitterende natuur, het eten, de mensen, de sfeer: alles klopt en zorgt voor een unieke ervaring! Dit was een van mijn hoogtepunten en mag zeker niet ontbreken aan je reis. Zorg dat je op tijd boekt en geniet 5 dagen (en 4 nachten) van deze unieke belevenis.

bacuit baai cadlao eiland tao

Wat te eten op Palawan

Naast westers eten kun je op Palawan ook verschillende Filipijnse gerechten proeven. Hieronder beschrijf ik de bekendste:

  • Adobo
    Adobo is een Spaans woord voor saus of marinade. Adobo wordt beschouwd als het nationale gerecht van de Filipijnen. Het gerecht bestaat uit stukken kip of varken (of beide), bereid in soja saus, azijn, laurierblad, veel knoflook en peperkorrels
  • Buko
    Een groene kokosnoot. Heel verfrissend en het vruchtvlees smaakt erg goed!
  • Chao long
    Runderstoofpot met noedels.
  • Kaldereta
    Een stoofpot van varken, rund of geit in tomatensaus met gepureerde kippenlever.
  • Kare Kare
    Een stoofpot gemaakt van dikke pindasaus met een groentemix, gestoofde ossenstaart, rundvlees en soms pens.
  • Halo-halo
    Het populairste toetje uit de Filipijnen.
  • Kinilaw
    Kinilaw betekent letterlijk rauw eten. Het is een ceviche gerecht, bestaand uit rauwe vis gemarineerd in azijn samen met groente en kruiden.
  • Lechon
    Lechón is geroosterd vlees van een speenvarken
  • Pancit
    Pancit is noodles op zijn Filipijns.
  • Sinigang
    Een zure soep of stoofpot geassocieerd met tamarinde. Het kan uit verschillende soorten vlees en vis bestaan.
  • Sisig
    Ook wel bekend als “zeer heet” sisig. Dit gerecht wordt gemaakt van delen van een varkenshoofd en lever, gekruid met kalamansi en chili pepers.
  • Tamilok
    De Tamilok is een houtworm en wordt beschouwd als een delicatesse.

Restaurants

Accommodaties

Wanneer je van plan bent om tijdens het hoogseizoen Palawan te bezoeken dan zou ik aanraden om je accommodatie van tevoren vast te leggen. Dit moet je zeker doen als je van plan bent om in een populaire accommodatie te verblijven. Ik ben in januari en in februari op Palawan geweest en ik heb gemerkt dat de accommodaties met een goede prijs-kwaliteit verhouding of een hoge score op bijvoorbeeld TripAdvisor volgeboekt zaten. Zo heb ik mensen gesproken die bijvoorbeeld graag met de TAO expeditie meewillen gaan of bij Thelma en Toby willen verblijven en dan te horen krijgen dat het vol zit. Dit is dan echt super jammer want het waren voor mij hoogtepunten van mij reis. Wanneer je in het hoogseizoen rest en je hebt eisen aan de locatie en kwaliteit van je accommodatie: boek dan ruim van tevoren!

Locatie
Op Palawan heb je een ruime keuze aan accommodatie mogelijkheden. Van eenvoudige hutjes tot luxe resorts. Voor ieder budget zijn er verschillende accommodaties te vinden. Zorg dat je van tevoren goed helder hebt waar je precies wilt verblijven. Ben je op zoek naar rust en natuur? Of ben je op zoek naar drukte en entertainment? Allebei is mogelijk, maar het kan voor teleurstellingen zorgen. Wanneer je bijvoorbeeld in een hostel in het centrum van El Nido verblijft, en het tot laat druk op straat is, terwijl jij vroeg naar bed wilt gaan omdat je in de ochtend vroeg op wilt staan, had je beter een plek buiten het centrum uit kunnen kiezen.  Andersom geldt natuurlijk dat als je van plan bent om iedere avond naar het centrum van El Nido te gaan dan is het niet handig dat je accommodatie op een half uur uit het centrum ligt.

Reistijd
Wanneer je van plan bent om tussen halverwege december en mei naar Palawan te gaan dan bestaat er een reële kans dat de populaire accommodaties al volgeboekt zijn. Daarom adviseer ik om je accommodatie in het hoogseizoen vooraf vast te leggen om teleurstellingen te voorkomen.

Advies en aanbevelingen

Als je van plan bent om op vakantie naar Palawan te gaan dan zijn er een paar dingen die je moet weten om ongemakken tijdens je verblijf te voorkomen.

  • Neem muggenspray mee. Off, een anti-muggenmiddel, is op Palawan verkrijgbaar.
  • Drink geen kraanwater. Bestel gefilterd water (in een dichte fles).
  • Pas goed op voor giftige onderwaterdieren. Enkele giftige dieren zijn: Kwallen, koralen, zeeslang, steenvis, schorpioenvis, koraalduivel en de zeekomkommer.
  • Bescherm je voeten tegen giftige dieren, scherpe stenen en koralen wanneer je door het water loopt. Een stap in een zee-egel is zeer pijnlijk.
  • Bescherm je huid tegen schadelijke UV-straling. Ook al lijkt het bewolkt. De zon kan erg fel zijn.
  • Houdt rekening met het weer. Wanneer het regent of waait kan een tour niet doorgaan of je plan voor die dag in het water vallen.
  • Je kunt geld pinnen in Coron, El Nido en Puerto Princesa. Houdt er rekening mee dat je een maximaal bedrag kunt pinnen. Wanneer je geen geld krijgt ligt het vaak niet aan het apparaat maar eerder aan het (te hoge) bedrag dat je hebt ingevoerd. Ik kon 5000 peso’s met mijn bankpas Er zijn geen banken in El Nido en creditcards worden maar op een paar plaatsen geaccepteerd dus het meebrengen van contant geld is aan te bevelen. Er zijn wel wat wisselkantoortjes maar die wisselen buitenlands geld en traveller cheques in tegen een hogere wisselkoers dan dat je er op andere plekken voor krijgt.
  • Ik heb veel mensen horen klagen over slechte WIFI. Houdt hier rekening mee als je dit belangrijk vindt.