Een introductie van Manilla

Manila skyline

Een bezoek aan de Filipijnen begint voor veel mensen in Manilla. De hoofdstad van het land, gelegen op het grote eiland Luzon, is verreweg de grootste stad van de Filipijnen. Tenminste, wanneer men het gehele stedelijke gebied in beschouwing neemt. Het is een metropool met meer dan tien miljoen inwoners en alle voorzieningen die u daarbij mag verwachten. Ook voor bezoekers van andere delen van de Filipijnen dan Manilla en Luzon, is de hoofdstad vaak en het begin- en eindpunt van een vakantie. Maar ongeacht de duur van uw verblijd in Manilla kunt u zich altijd prima vermaken. Zo biedt Manilla een zeer groot aanbod aan hotels, resorts en overige overnachtingsmogelijkheden. Waaronder enkele van de meest luxueuze hotels van de Filipijnen.

Introductie

Manila is de hoofdstad van de Filippijnen sinds de invasie van de Spanjaarden in 1565. Het is, na Quezon stad,  de op twee na grootste stad in de Filipijnen. Manilla is gelegen aan de oostelijke oever van de Baai van Manilla, een historische haven waar de Slag in de Baai van Manilla heeft plaatsgevonden.

Manilla heeft, volgens de volkstelling van 2010, een totale bevolking van 1.652.171 en komt daarmee op plaats twee als het gaat om bevolkingsdichtheid per stad in de Filipijnen.  Manilla is in het verleden bezet geweest door de Spanjaarden, de Amerikanen en Japanners.  Dit is terug te vinden in onder andere de verscheidenheid in architectuur die als herinnering aan deze periode zijn achtergebleven.

De verschillende bezetters hebben ieder hun gewoonte en gebruiken meegebracht. Deze verschillende culturen hebben een grote bijdrage gehad aan het tot stand komen van de huidige Filipijnse cultuur. Zo dankt de Filipijnen haar naam aan de Spaanse ontdekkingsreiziger die de eilanden vernoemde naar de toenmalige koning Filip van Spanje: Las Felipinas, wat de eilanden van Filip betekend. In de Filipijnen worden er nog steeds veel namen uit het Spaans gebruikt, zoals Jose en Juan. Ook wordt er door de meeste Filippino’s Engels gesproken wat overgebleven is uit de Amerikaanse periode.  De Filipijnse inwoners zijn vriendelijk en behulpzaam met een rijke historische achtergrond welke honderden jaren terug gaat.

Wat te doen in Manilla

Wanneer je als toerist van plan bent om de Filippijnen te bezoeken dan is Manilla een van de beste toeristische plekken in de Filipijnen. Het is de thuisbasis van zowel historische als moderne bezienswaardigheden. In Manilla vindt u diverse theaters, musea en overige bezienswaardigheden. Een avondje uit is zeker een aanbeveling, al is het verstandig om vooraf informatie in te winnen en een kaart van de omgeving te hebben. Vanzelfsprekend worden deze aangeboden in de meeste hotels en resorts. In Manilla vindt u bars, nachtclubs, shopping malls en enkele historische bezienswaardigheden uit de Spaanse tijd. Enkele oude forten en kerken zijn zeer het bezoeken waard. Zoals veel metropolen vindt u in Manilla een authentiek China Town en kunt u vrijwel iedere Aziatische keuken proeven in de vele restaurants en eetgelegenheden in de stad. Enkele attracties zijn:

Manila Ocean Park
Manila Ocean Park is het eerste Filipijnse themapark waarbij het zeeleven centraal staat. Er zijn verschillende attracties en overnachtingsmogelijkheden. Het is gelegen achter de Quirino Grandstand bij het Rizal Park in Manilla. De hoofdattractie is The Shartks and Ray Encounter, waar er met duikuitrusting gedoken kan worden in een groot aquarium tussen de verschillende zeedieren. De ticketprijzen variëren van 400PhP tot 1500PhP. Op hun website staan regelmatig aanbiedingen.

SM Mall of Asia
De SM Mall of Asia in Manilla is een winkelcentrum die op de 10 plaats staat als het gaat om het grootste winkelcentrum ter wereld met betrekking tot de verhuurbare oppervlakte. Het winkelcentrum is gelegen in Pasay, nabij de Baai van Manilla. Je kunt er kiezen uit een breed scala aan producten, kledingmerken, restaurants, speelgoedwinkels, bioscopen, bowlingbaan, en er is zelfs een schaatsbaan.  Als je een kado zoekt om mee naar huis te nemen dan is dit een geschikte plek, slechts enkele minuten van de Baai van Manilla.

Rizal Monument
Het Rizal Monument in Roxas Boulevard is een toeristische plek die je gezien moet hebben als je de schoonheid van de Filipijnen wilt ervaren. Het monument werd gebouwd voor de nationale held van het land, José Protacio Rizal Mercado y Alonso Realonda, als eerbetoon voor zijn offer en onsterfelijke liefde voor het land.

Nationaal Museum
Manilla is ook de thuisbasis van enkele van de oudste musea en faciliteiten in de Filippijnen. Het Nationaal Museum van de Filippijnen is gelegen in Padre Burgos Avenue in de buurt van Rizal Park en herbergt een aantal van de meest historische artefacten in het land, zoals de Spoliarium, het beroemde schilderij van Juan Luna.

San Agustin
De Kerk van San Agustin in Intramuros is een historische kerk gebouwd tijdens de Spaanse koloniale periode. De Kerk is, samen met andere barokke kerken van de Filippijnen, door de UNESCO benoemd als World Heritage Site.

Mind Museum
Het Mind Museum is een uniek museum gelegen in Bonifacio Global City. De attracties bestaan uit de verschillende theorieën en wetten van het universum, het uitleggen van de prachtige en verbazingwekkende wereld van de wetenschap. Mind Museum ticketprijzen zijn betaalbaar, variërend van 150PhP – 750PhP.

Waar te slapen in Manilla

Het vinden van een accommodatie is geen probleem in Manilla. Van dure 5-sterren hotels tot goedkopere capsule kamers, alles is mogelijk tegen een bepaald budget.

Als je het budget hebt voor een 5-sterren hotel dan heeft Manilla veel te bieden. Het oudste 5-sterren hotel is het Manila Hotel. Veel bekende mensen, waaronder Michael Jackson en The Beatles hebben er overnacht. Ook het Sofitel Philippine Plaza Manila is een 5-sterrenhotel. Deze ligt in de buurt van Intramuros en de SM Mall of Asia. Dit hotel biedt een breed scala aan faciliteiten, zoals een tennisbaan en een buitenzwembad.

Het enige 5-sterren deluxe conventie hotel in Manilla is het EDSA Shangri-La Manila, gelegen bij het Ortigas Centre in Mandaluyong City. Het is een van de historische gebouwen in Manilla en het wordt vaak gebruikt voor nationale en internationale evenementen zoals modeshows en conferenties.

Als je in een krap budget, zijn er andere accommodaties naast hotels. Victoria Court, een beroemde motel voor verliefde stelletjes, wordt beschouwd als de meest beroemde motel in de Filippijnen hoewel de prijzen iets hoger liggen dan bij andere motels, is de kwaliteit van de kamers uitstekend. Hotel Sogo, een andere beroemde hotel in de Filippijnen heeft vestigingen in verschillende delen van Manilla. Ze bieden een hoge kwaliteit kamers voor een betaalbare prijs.

Hostels en capsule kamers zijn betaalbare keuzes naast de gebruikelijke hotels en motels. MNL Boutique Hostel in Manila biedt meer dan de typische hostels, namelijk een uniek design zowel binnen als buiten.  Dit is een goede plek voor mensen die samen op reis zijn. De matrassen van de bedden zijn dik met hotel kwaliteit beddenlinnen. Hun prijzen variëren van 500PhP-2000PhP.

Een ander uniek hotel is Kabayan Hotel, gelegen in Pasay. Dit hotel biedt capsule kamers aan die 850PhP kosten per nacht. In de capsule kamer past een tafel en een bed. Een capsule kamer is een goede accommodatie voor mensen die geld willen besparen of gewoon voor de ervaring.

Waar te eten in Manilla

Manila heeft veel restaurants en fastfoodketens. Van de beroemde McDonald’s tot aan het eten van  Isaw en Betamax op straat. Manila is een geweldige plek voor hongerige reizigers om eens wat anders te ervaren.

Jollibee is een fast-food keten vergelijkbaar met McDonald’s. Het is een Filippijnse keten van fastfoodrestaurants en het heeft veel vestigingen in het land. Zijn bestseller is zijn krokant gebakken kip en iedereen moet dit een te proberen!

Project Pie is ook een van de must-visit restaurants in Manilla. Project Pie biedt op maat gemaakte pizza’s zoals jij hem wilt hebben. Uw pizza uw regels. Ook lekkere pizza’s  vind je bij Uncle Cheffy.  Uncle Cheffy biedt de beste steenoven barbecue en panizza in het land met vestigingen op verschillende locaties in Manilla. Deze twee restaurants zijn duurder dan het eten op straat maar het biedt lekkere en unieke gerechten.  Voor Filipijns eten kun je bij Max’s restaurant gaan eten. Max’s Restaurant serveert vers gekookt Filipijns eten zoals varkensvlees Sinigang, Kare-Kare, en zijn beroemde Max’s Fried Chicken.

Wat je echt moet proberen als je in Manilla bent is eten op straat te kopen aangeboden door een straatverkoper. Enkele populaire street food gerechten zijn: Fishball, Kikiam en Kwek-Kwek. Er wordt ook exotisch eten aangeboden zoals adidas (poten van de kip, Betamax (varkensvlees met bloed) en het beroemde Ballut (eend ei). Voor een echte Filippijnse ervaring moet je Balut een keer proberen.

Vervoer en infrastructuur

De hoofdstad geldt als een knooppunt van vervoer en infrastructuur. De nationale luchthaven is niet alleen vaak de plek van aankomst, maar vormt in veel gevallen ook de volgende stap in uw reis over de Filipijnen. Er worden diverse verbindingen aangeboden met de rest van het land. Manilla zelf beschikt over een karakteristiek aanbod van fietstaxi’s, waarmee je niet alleen zeer voordelig vervoerd wordt, maar ook op een manier waarop u het échte Manilla kunt ervaren.

Advies en aanbevelingen

Manilla is een stad met een donkere geschiedenis en met onderontwikkelde voorsteden maar ook een stad vol wonderlijke bezienswaardigheden en historische achtergronden. Verschillende toeristen uit verschillende delen van de wereld bezoeken Manilla elk jaar en sommige kiezen ervoor om er nooit meer weg te gaan. De schoonheid van Manilla ligt deels in haar mysteries.  Sommigen zullen zeggen Manilla is een van de meest gevaarlijke plaatsen in de Filippijnen is, maar tegelijkertijd oefent de extravagantie van Manilla een grote aantrekkingskracht uit.

In Manilla hoef je niet modieus gekleed te gaan.  Trek iets aan waar je je comfortabel in voelt zolang dit de wet niet overschrijd.

Kies het openbaar vervoer, zoals de jeepney, tricycles,,pedicabs en de LRT (onze beroemde trein) als transportmiddel en vermijd taxi’s voor een echte Filipijnse ervaring.  Filippino’s zijn zeer gastvrij en zullen je vragen over onder andere de richting maar ook andere vragen graag beantwoorden.

Kies voor een verblijf in een motel of hostel om nieuwe mensen te leren kennen en Manilla zo beter te ervaren. Eet in ieder geval een keer op straat en probeer daarbij iets wat je anders nooit zou eten. Ook aan te raden is een wandeling langs de Baai van Manilla. Met zonsondergang kan je er schitterende foto’s nemen.

Er is altijd een eerste keer voor alles, zo ook een eerste keer in Manilla. Geniet hiervan en ervaar de Filipijnse cultuur en de historische achtergronden samen met demanier van leven

Manila is het hart van de Filippijnen, de plaats waar je het Filipijnse leven kan ervaren.