Een introductie van Cebu

Cebu skyline

Door haar rijke geschiedenis is Cebu de stad van het culturele erfgoed maar ook de stad van schitterende ongerepte stranden van wereldklasse. Met deze twee belangrijke kenmerken heeft Cebu zich bij de toeristen, die het zuidelijk deel van de Filipijnen bezoeken, op de kaart gezet. Cebu is een eiland provincie met in het totaal 167 eilanden. Deze eilanden liggen rondom het belangrijkste eiland, vernoemd naar de provincie zelf. De hoofdstad, Cebu City, wordt beschouwd als de oudste stad van het land. Nu is Cebu de metropool van het zuiden van de Filipijnen. Als gevolg van deze technologische vooruitgang is het uitgegroeid tot een internationaal centrum voor toeristen.

De provincie Cebu ligt in de Visayas en grenst in het oosten aan Negros en in het westen aan Leyte en Bohol. De meeste mensen spreken er Cebuano, de taal die voor de Portugese ontdekkingsreiziger Ferdinand Magallan gesproken werd. Vroeger werd Cebu door verschillende koninkrijken geregeerd waardonder de Radja’s en de Datus (in Cebu beter bekend als de oude islamitische leiders). Daarnaast werd het regelmatig bezet door wisselend moslims en lokale stammen. Dit veranderende toen het in 1521 een Spaanse kolonie werd. Volgens de Filipijnse geschiedenis is Cebu het eerste eiland waar het Christendom werd geïntroduceerd. Dit was toen Santo Niño of het heilige kind werd gepresenteerd aan de lokale bevolking als een teken van vriendschap tussen de Spaanse kolonisten en de Cebuano’s

Cebu staat in de Filipijnen bekent als “de koningin van het zuiden”. Dit komt niet alleen door de zakelijke mogelijkheden die er geboden worden maar ook door de gebouwen uit de koloniale tijd met prachtige provincie huizen en de ongerepte stranden. Dit alles te samen biedt een scala aan activiteiten die bestaan uit plezier, geschiedenis en avontuur.

Wat te doen in Cebu

Er is genoeg te doen in de provincie. Van vermaak rond het strand van Malapascua eiland tot aan het hoogste punt, de Osmeña Peak. Er zijn tal van plaatsen te bezoeken, zoals kerken. Enkele hoogtepunten zijn:

Gebouwen

  • de Basilica Minore del Santo Niño
  • de Mactan Shrine in Lapu-Lapu City
  • het Fort San Pedro

Eilanden

  • Bantayan Island,
  • Cebu
  • Malapascua
  • Sumilon
  • Camotes
  • Pescador Islanden.

Als je niet zoveel tijd hebt maar toch optimaal wil genieten van de provincie Cebu dan zijn dit een paar van de hoogtepunten

Zwemmen met Walvishaaien
In Oslob, een gemeente in Cebu, is het mogelijk om te zwemmen met walvishaaien. Het is mogelijk om de dieren in de baai te zien zwemmen of zelf met ze te gaan zwemmen.

Osmeña Peak
De de Osmeña Peak is het hoogste punt van de provincie. Dit punt kun je bereiken door een twee uur lange klim naar de top. Hier wordt je beloond met een schitterend uitzicht.

Sky Experience Adventure
Vanuit het Crown Regency hotel in Cebu City is het mogelijk om een rondje te lopen buiten de veiligheid van de reling van het hotel. Je loopt dan hoog boven de stad, over een glazen plaat, met schitterend uitzicht over Cebu. Natuurlijk zit je wel in een veiligheidsharnas

Kawasan watervallen
In Badian, Cebu zijn er een reeks watervallen te bezoeken. Na een lange wandeling naar de watervallen toe krijg je als beloning, naast schitterende watervallen, ook een heerlijke verfrissende duik.

Een sprong van een klif
In Medellin, Cebu kun je van een klif afspringen. Dit wordt aangeboden door Funtastic Medelin die jou de keuze geeft om van 7.5 meter of 10 meter naar beneden te springen.

Canyoning
Bij de Montaneza watervallen in Moalboal kun je, als je van actie houdt, gaan canyoning. Hier kun je onder andere30 meter abseilen van een waterval of een sprong wagen in het zoete water.

Naast dit zijn er nog voldoende andere plekken te ontdekken en te verkennen in Cebu. Cebu biedt, naast adrenaline en avontuur, ook een schitterende omgeving en prachtige cultuur.

Waar te slapen in Cebu?

Na een hele dag nieuwe indrukken opgedaan te hebben in de provincie Cebu is het belangrijk om een goede plek om te slapen te vinden, het liefst op een mooie locatie. Wat dat betreft heeft Cebu een breed scala aan hotels, hostels en herbergen te bieden waar je kunt ontspannen en uitrusten van een mooie dag op Cebu. Daarnaast kan je er kennismaken met de warmte en de gastvrijheid van de Cebuano, de bewoners van Cebu. Hieronder staat een kleine greep uit de overnachtingsmogelijkheden genoemd.

GV Hotel
Dit is een snelgroeiende hotelketen in de Filipijnen die praktische kamers voor een budget prijs aanbied. Het biedt verschillende soorten accommodaties om zo de budget reiziger en de reiziger die meer luxe zoekt te bedienen. GV hotel is gelegen in de grote steden van Cebu en is een ideale uitvalsbasis om de stad te verkennen.

Kukuk’s Nest Restaurant en Pension House
Deze herberg bestaat als ruim 20 jaar en is daarmee een van de langslopende herbergen in de provincie. De herberg trekt een mix aan van lokale bewoners en buitenlandse toeristen. Onder andere het Turtle’s Nest Book Café en Gamayang Galeri is hier gelegen. Dit is een ontmoetingsplaats voor lokale kunstenaars om wat te eten en te drinken. Er vinden hier regelmatig kunsttentoonstellingen plaats.

Diamond Suites and Residences
Dit is een business hotel, gelegen in het centrum van Cebu City, dichtbij restaurant, ontspanning en toeristische attracties. Het hotel is stijlvol en perfect uitgerust voor luxe reizigers.

Cebu Plaza Hotel
Dit is een van de vijf sterren hotels in Cebu. Er wordt gezegd dat dit het toppunt van comfort en ontspanning is, omdat de luxe gecombineerd is met de lokale cultuur. De kamers van dit hotel bieden de perfecte manier om de schoonheid van Cebu te ervaren. Het personeel is uiterst behulpzaam en laten je de warmte van een ware Cebueno ervaren.

Dineren in Cebu

Cebu is ook bekent om hun festiviteiten en het heerlijke eten. Het eten komt in grote porties in een betaalbare prijs. Er is een ruime keuze in restaurants. Een gerecht die je vaak ziet terugkomen is de Lechon (geroosterd speenvarken). Dit is de lokale trots van Cebu en een echte delicatesse.

Wanneer je in de Cebu bent moet je zeker een keer jezelf trakteren op al het lekkers dat Cebu met betrekking tot eten te bieden heeft. Hou er rekening mee dat het eten vaak vet is. Hieronder staan een paar aanraders om te proberen.

Zubuchon
Wanneer je een keer Lechon wilt proberen is Zubuchon de plek. Hier wordt de Lechon volgens oud recept klaargemaakt zonder kunstmatige kleur en smaakstoffen. De Lechon wordt hier op smaak gebracht met kruiden en smaakt daardoor anders dan de meeste Lechon in Cebu.

CnT Lechon
De grote concurrent van Zubuchon. Ook hier wordt de Lechon volgens oud recept klaar gemaakt en daarnaast worden er ook andere huisgemaakte maaltijden geserveerd. Veel toeristen beschouwen CnT als de best smakende en sappige Lechon. Dit vooral samen met Puso (een rijst wrap in een kokosnoot omhulsel)

Larsian Street BBQ
Hier kun je het straateten van Cebu uitproberen, een unieke ervaring. Je hebt hier de keuze uit verschillende barbecue spiesen die ter plekke voor je klaargemaakt worden. Deze kun je dan samen met Puso, ook wel “hanging rice” gegeten worden.

Lechon Lane
Als je een andere Lechon wilt proberen dan is dit de juiste plek. Dit is een markt met verschillende kraampjes waar Lechon verkocht wordt. Ieder kraampje laat gratis de smaak van hun Lechon proberen.

Kusina Uno
Niet een beroemd restaurant  in Cebu maar hun eten is heerlijk. Ze hebben verschillende zelfgemaakte gerechten waaronder een eigen versie van  Pork Humba, zoet varkensvlees en natuurlijk Lechon.

Dingen om te onthouden

De provincie Cebu is groot en iedere stad heeft zijn eigen unieke verhalen en attracties geschikt voor elk type reiziger. Als je van plan bent om naar de Filipijnen te reizen dan mag Cebu niet ontbreken aan je reisschema. Cebu is een uniek stukje paradijs in de Filipijnen waar je kunt ontspannen, het avontuur op kunt zoeken, extreme sporten kunt beoefenen en kunt genieten van de schitterende omgeving. Daarnaast zal de keuken in Cebu je doen watertanden. Een ding is zeker, een dag vol vermaak gegarandeerd.

Hieronder volgen nog wat tip om optimaal te kunnen genieten van Cebu. Dit zijn geen tips als: wat moet ik meenemen en wat moet ik niet doen, maar tips om je reis nog leuker te maken.

Op nummer een staat: praat met de lokale bevolking.  Of het nu de straatverkoper, de Jeepney bestuurder of de verkeersregelaar is, ze zullen je graag te woord staan en zo kun je veel te weten komen over plekken die het bezoeken meer dan waard zijn. Dit is de manier om de gastvrijheid van de Cebuano’s te ervaren

Daarnaast is het belangrijk om de routes te kennen en te weten hoe op de plek van bestemming te komen. In delen van Cebu worden verwarrende borden gebruikt om de plaats van bestemming aan te geven, vooral in Jeepneys. Een voorbeeld: Cebu City Jeepney gebruiken de nummers 1, 2 en 3 voor verschillende bestemmingen. Het is dan van belang te weten waar 1 naar toe gaat en waarlangs hij rijdt. Daarom is het fijn om een kaart te hebben. Als je dan toch verdwaalt kun je altijd nog een taxi pakken of de richting aan de lokale bevolking vragen.

Verdwalen is helemaal niet erg. Zeker niet op vakantie. Dit kan je reis ook leuk en spontaan maken. Door te verdwalen en daardoor in gesprek te komen met de lokale bevolking kan je op interessante plekken brengen. Veel reizigers doen dit om zo Cebu echt te leren kennen.

Neem de tijd om al het moois in je op te nemen. In het digitale tijdperk van nu, met de digitale camera en de sociale media is het gemakkelijk om overal een foto van te maken en deze met de hele wereld te delen. Gun jezelf ook de tijd om zelf van al dit moois te genieten.

Geniet van al het moois wat Cebu te bieden heeft, gegarandeerd een onvergetelijke ervaring.