Een introductie van Boracay

Boracay panorama

Wanneer je aan een Filippino vraagt welk eiland in de Filippijnen te bezoeken word je zeker aangeraden om naar Boracay te gaan. Boracay ligt midden in de Filippijnen omringt door meer dan zevenduizend eilanden en behoort tot de centrale Visayas. Boracay is een hoogtepunt in de Filipijnse toerisme. Zeer toegankelijk vanuit alle grote steden in het land, Boracay ligt op een uur rijden vanuit de hoofdstad Manilla.

Filippino’s zijn trots op Boracay, zeker wanneer het door verschillende internationale reismagazines uitgeroepen werd tot een van de beste eilanden in de wereld.  Dit komt onder andere door het belangrijkste kenmerk: White beach, een twee kilometer lang wit zandstrand.  In de 70e jaren kwam Boracay voor het eerst op de kaart te staan doordat Europese backpackers op bezoek kwamen. Deze troffen een paradijs op aarde aan. Met weelderige begroeiing, schitterende stranden,  mangrovebossen en een inheemse bevolking die Aetas werden genoemd en dit eiland bewoonden.

Het was het totale tegenovergestelde van hoe het eiland vandaag de dag is met zijn vele luxe accommodaties. De reizigers van toen verbleven bij de lokale bevolking, zonder water en elektriciteit maar wemelt van het leven. Een schitterend wit zandstrand omringt door kokosbomen. Een zee vol leven, waaronder schildpadden, roggen en alle soorten vissen die zwemmen in het helder blauwe water. Deze schoonheid heeft het hart van verschillende reizigers gestolen.

De jaren zijn voorbij gegaan en Boracay werd een favoriete bestemming voor zowel de internationale als de lokale toeristen. Boracay heeft altijd bekend gestaan als een luxe vakantiebestemming, maar doordat er steeds meer goedkope vluchten en hotels kwamen hebben veel Filippino’s hun vakantie op Boracay doorgebracht. De Filippino’s zijn trots op het succesverhaal van Boracay: van een eenvoudig eiland naar een bestemming van wereldklasse.

Wat te doen in Boracay

Boracay is een van de weinige eilanden waar je steeds maar weer naar terug wilt komen. Dit komt omdat er een goede mix aan activiteiten te vinden zijn voor iedere bezoeker. Of je nou op vakantie gaat met je gezin met kleine kinderen of dat je een ervaren outdoor reiziger bent. Boracay biedt voor iedereen wat. Daarnaast is Boracay ook zeker geschikt voor senioren reizigers.

Op nummer een staat bij iedereen de prachtige stranden. Zwemmen in de heldere blauwe zee, zonnebaden op prachtige stranden en de overige activiteiten die bij een strandbezoek horen. Daarnaast leent Boracay zich bij uitstek om te gaan snorkelen en duiken. Er worden boottochten georganiseerd naar verschillende eilanden. Deze zijn er voor iedereen. Mensen met kinderen kunnen genieten van de glazen bodem in de boot zodat de vissen en het koraal vanuit een veilige omgeving bekeken kunnen worden.  Voor de meer avontuurlijke kan er ook gekozen worden om te gaan duiken met een helm op en te gaan wandelen op de bodem van de oceaan. Je kunt dan allerlei vissen voorbij zien zwemmen terwijl je hoofd droog blijft. Dit wordt natuurlijk begeleid door een professionele duiker

Natuurlijk gaat er niets boven het echte duiken. Boracay is een van de top duikbestemmingen in de Filipijnen. Er zijn verschillende duikcentra op het eiland waar je, naast schitterende duikenlocaties kunt bezoeken, ook je PADI kunt halen. Een mooie ervaring waar je nog lang plezier van kunt hebben.

Daarnaast zijn er ook boven water tal van activiteiten te ondernemen. Boracay biedt onder ander parasailing, helicoptervluchten, wakeboarden en kitesurfen aan. Hiervoor kun je het beste naar Boracay Bulabog gaan. Dit is aan de andere kant van White Beach en is de belangrijkste plek om aam een van deze activiteiten deel te nemen. Voor kitesurfen ben je bij Boracay aan het juiste adres. Als een internationaal geprezen kitesurf bestemming heeft het al meerdere jaren gediend als gastland voor internationale evenementen.

Als je na al deze activiteiten op zoek bent naar wat ontspanning dan zijn er genoeg massages en andere wellness behandelingen te krijgen. Geniet van deze kleine behandelingen of kies een smakelijke reis langs de verschillende restaurantjes met verschillende gerechten.

Waar te verblijven

Het verblijf op Boracay is uitgegroeid van eenvoudige hutjes gemaakt van lokale materialen naar de thuisbasis van verschillende soorten hotels en accommodaties. Van luxe resorts tot budget vriendelijke hostels, Boracay biedt voor ieder wat wils.

Het belangrijkste deel van het eiland, White beach, is verdeeld in 3 stations. Dit zijn Station 1, station 2 en Station 3. Deze verdeling heeft vooral met het prijsverschil in de verschillende onderkomens te maken. In station 1 vind je de meer luxe hotels en resorts terwijl in station 2 de verblijven variëren van middenklasse tot budget hotels. Station 3 was oorspronkelijk bedoeld voor de budget vriendelijke verblijven maar er worden daar steeds meer middenklasse hotels gebouwd. In het algemeen is het mogelijk om voor $ 40 per nacht een hotel te krijgen en voor $ 15-20 per nacht een hostel.

Sommige hotels liggen op slechts een paar meter van het strand, andere hotels liggen meer afgelegen bij kleinere strandjes waar het minder druk is. Whitesand Beach is het meest touristisch en daarbij ook het drukst bezocht. Wil je meer rust dan is het aan te raden om een hotel te nemen bij Diniwid Beach en Bulabog.

Boracay biedt 2,3 en 4-sterren hotels maar ook vele vakantiehuizen en appartementen. Als je niet tijdens het hoogseizoen naar Boracay komt is het niet moeilijk om een betaalbare accommodatie te vinden. Deze zijn bij aankomst op het eiland makkelijk te vinden.

Waar te eten

Het eten in Boracay is geweldig, vaak een van de hoogtepunten tijdens je verblijf op Boracay. Er is een ruime keuze uit verschillende keukens en gerechten, waaronder lokale gerechten, gerechten uit de Europese keuken en Arabische gerechten.

De meeste hotels in Boracay hebben hun eigen restaurants met ieder hun eigen specialiteit zoals pizza’s, tapas en paella. De luxe hotels, waaronder Shangri-La Boracay en Mandarin, hebben 3 of meer restaurants met internationale keukens.

Wanneer je op zoek bent naar verschillende keuzen in gerechten dan is D’Mall een aanrader. Deze is gelegen in het midden van Station 2 (White Beach). D’Mall is een winkelcentrum met een restaurant met betaalbare keuzen. Wanneer je op een budget reist kun je hier voor weinig de lokale fastfood vinden. Op White Beach zelf is er ook genoeg eettentjes te vinden waar je voor minder dan $ 1 een gegrilde maaltijd hebt. Ook zijn er veel hotels en restaurants die een diner in buffet vorm aanbieden. Voor wie op zoek is naar een betaalbare maaltijd is dit ook een goede keuze. Er worden al buffets aangeboden voor $ 7 per persoon.

Wat ook een aanrader met betrekking tot eten op het eiland is een bezoek te brengen aan de Talipapa (kleine markt). Hier kun je à la Carte dineren of de producten die je op de markt gekocht hebt voor je laten klaar maken in een van de restaurants. Op de markt is veel verse vis en zeevruchten te koop zoals tonijn, oesters en kreeft. Deze zijn heerlijk en ook nog eens goedkoop.

Reistips Boracay

Net zoals iedere andere top bestemming is het goed plannen van de reis zeer belangrijk. Omdat Boracay veel touristen trekt kan het in het hoogseizoen erg druk zijn. Het mooie strand kan dan veranderen in een zee van mensen. Om dit te voorkomen, en om echt te kunnen genieten van dit paradijs, reis je niet in het piekseizoen naar Boracay

Het hoogseizoen is meestal tijdens de zomermaanden in de Filippijnen. Deze lopen van eind maart tot begin juni wanneer de scholen vakantie hebben. Rond deze periode zullen er veel Filippino’s afreizen naar Boracay om daar hun vakantie te vieren. Andere drukke periodes zijn met Kerst en Nieuwjaar, met Pasen en met het Chinees Nieuwjaar.  Dan trekken veel Filippino’s voor een lang weekend naar hun favoriete eiland. Als je niet op een van deze datums gaat is het een stuk rustiger en kan je zelfs een strand voor jezelf hebben.

Tijdens goede vrijdag zijn alle bars en clubs gesloten. De Filippijnen is een overwegend katholiek land en de overheid eist strikte naleving van deze heilige week. Het voordeel hieraan is dat je de Filipijnse cultuur met betrekking tot geloof goed van dichtbij kunt meemaken. Zo zijn er verschillende processies langs de White beach.

Wanneer je wilt genieten van het strand is het aan te raden om er vroeg te komen. De meeste toeristen, vooral de feestgangers slapen dan nog. Gedurende de dag zie je vooral gezinnen met kinderen die op vakantie zijn. Zo trekt ieder dagdeel zijn eigen publiek aan.

Boracay is een wereldstad in het klein, een plek waar de internationale bezoeker zich thuis voelt. Het is er echter verboden om topless te zonnen. Lange tijd werd dit oogluikend toegestaan maar vandaag de dag is dit verboden.

Prostitutie is illegaal en strafbaar net zoals seks op het strand. Soms kan dit best verleidelijk zijn maar dit wordt streng aangepakt in het conservatieve Filippijnen.

Je kunt jezelf heerlijk verwennen met lekker eten en mooie producten maar  schroom vooral niet om over de prijs te onderhandelen. Hierin ben je vrij en het wordt ook van je verwacht. Vooral bij kleine markten en winkels. Dit geldt echter ook voor een aantal activiteiten, zoals boottochten. Wees niet verlegen. De lokale bevolking is blij als je uiteindelijk wat koopt.

Het lijkt er vaak op dat alle actie zich afspeelt op White Beach, maar Boracay heeft meer te bieden. Zo zijn er maar liefst 12 stranden op het eiland. Voel je vrij om deze plekken te verkennen. Je kunt een lokale gids huren die je plekken van het eiland kan laten zien ver weg van de massa, vaak ongezien voor de meeste bezoekers van het eiland

Boracay is zonder twijfel een van de beste eilanden van de Filippijnen. Wanneer je een bezoek brengt aan de Filippijnen mis dan niet de kans om het eiland te bezoeken waar iedere Filippino trots op is.