Alles over de Filipijnen

Welkom op de Filipijnen! Wanneer je de Filipijnen bezoekt, of van plan bent te bezoeken, dan ga je een van de meest aparte en unieke landen ter wereld ontdekken. De Filipijnen hebben een rijke culturele geschiedenis, een schitterende natuur en mooie bezienswaardigheden door de mens gemaakt. Daarnaast is het gewoon leuk en leerzaam om te zien hoe de verschillende dingen gedaan worden in het land. Zo is er letterlijk voor iedere bezoeker wat wils in de Filipijnen. Het is net wat de slogan zegt: It’s more fun in the Philippines!

Inhoudsopgave

  • Introductie
  • Geschiedenis
  • Cultuur
  • Festivals
  • De kaart
  • Reizen
  • Belangrijke informatie
  • Provincies en grote steden
  • Gezondheidszorg in de Filipijnen
  • Communicatie in de Filipijnen

Introductie

Een land dat bestaat uit meer dan 7000 eilanden is een waar paradijs voor zonaanbidders en strandliefhebbers. Met zijn rijke geschiedenis en een levendige mix van onder andere Chinese, Maleise en Spaanse invloeden, vind je een unieke cultuur in de Filipijnen. Voor ervaren wereldreizigers doet de Filipijnen denken aan Latijns Amerika. Dit komt omdat het land voor meer dan 300 jaar onder Spaans bewind heeft gevallen. Daarnaast is de Filipijnen het grootste katholieke land in Azië.

De geschreven geschiedenis van de Filipijnen begon met de kolonisatie van de eilanden door de Spaanse veroveraars. Voor die tijd hadden de verschillende eilanden nog hun aparte regeringen. Deze werden barangays genoemd. Dit systeem zie je nog steeds terug op lokaal niveau. De naam zie je ook nog steeds terugkomen als het over steden en dorpen gaat.

Doordat het land bestaat uit zijn vele eilanden heeft iedere regio zijn eigen smaak. In Luzon vind je prachtige landschappen in combinatie met geschiedenis, de Visayas beschikken over ongerepte stranden en in Mindanao vind je een unieke mix van culturen. Vanwege veiligheidsredenen wordt het afgeraden om naar Mindanao af te reizen.

Zelfs als je dit Aziatisch land voor het eerst bezoekt is het makkelijk om er je weg te vinden. Omdat dit land ooit Amerikaans grondgebied was, wordt er Engels gesproken. Zelfs in landelijke gebieden spreekt men een beetje Engels, wat erg handig is om je verstaanbaar te maken.

Wat gelijk opvalt als je een bezoek brengt aan een van de eilanden is de levendigheid van alles. De Filippino’s hebben hun eigen manier van dingen doen die de gemiddelde toerist zal doen verbazen. Met betrekking tot eten zijn er unieke gerechten zoals Halo-halo. Dit toetje wordt samengesteld uit “alles onder de zon”. Ook balut is een typisch Filipijns gerecht. Het oogt onsmakelijk maar smaakt lekker. Ook de jeepney, met zijn velle kleuren, als transportmiddel doet je beseffen dat hier op de Filipijnen alles op de Filipijnse manier gedaan wordt.

De Filipijnen is een warm land. Een van de dingen die je moet ervaren tijdens je reis naar de Filipijnen is het ontmoeten van de lokale bevolking. De Filippino staat bekent om hun vriendelijkheid en hun warme gastvrijheid. Dit is zeker een van de redenen voor bezoekers om te blijven terugkeren naar de Filipijnen: het gevoel van thuis zijn onder de lokale bevolking.

Op de foto hieronder is de Taal vulkaan te zien. De Taal vulkaan is de op een na actiefste vulkaan in de Filipijnen en is al 33 keer uitgebarsten. De vulkaan ligt midden in het Taal meer op het eiland Luzon.

Taal vulkaan Filipijnen

De geschiedenis

Cultuur

Wanneer je de Filipijnse bewoners beter wil begrijpen, moet je je eerst verdiepen in de geschiedenis van het land. De Filipijnen zijn in haar geschiedenis gekoloniseerd door eerst de Spanjaarden en later door de Amerikanen. Dit heeft een bijdrage geleverd aan de huidige Filipijnse cultuur.

De Spanjaarden brachten katholicisme naar de eilanden en de Amerikanen bracht het Engels en het democratische systeem van de overheid. Deze invloeden, gecombineerd met de oorspronkelijke Maleise cultuur, heeft ervoor gezorgd dat er een zeer levendige nationale cultuur is ontstaan. Het resultaat van deze combinatie is een katholiek Aziatisch land die vloeiend Engels spreekt en zeer behulpzaam is en waar beleefdheidsnormen diep verankerd in de samenleving zit. De Filippino heeft een hoge irritatiegrens en helpt graag iemand die hulp kan gebruiken. Verder zijn ze  ook zeer welbespraakt en uitgesproken.

Het katholieke geloof zit diep verankerd in de Filipijnse cultuur en de bevolking is diep religieus. Dit werd kortgeleden nog maar weer eens bevestigd toen de nieuwe Paus Franciscus het land aandeed. Een enorme mensenmenigte was op de been om hem te verwelkomen. Kranten berichten over een “rockster status”. Een typische Filippino is erg religieus, bidt vaak en mist nooit de zondagmis. Hierdoor hebben de Filippino’s ook een zeer hechte familieband. De band tussen kinderen en ouders is zeer sterk en vaak verlaten kinderen niet eens het huis als ze volwassen worden. Zo worden ouders vaak door hun kinderen verzorgd als ze ouder worden, in plaats van een verpleeghuis.

Als bezoeker aan dit schitterende land kun je heerlijk genieten van de gastvrijheid en vriendelijkheid van de Filippino’s. Deze warme gastvrijheid is gemeend en oprecht. Zelfs de paus merkte op dat de gastvrijheid hem diep in zijn hart geraakt heeft.

De natuur

Het klimaat

Steden

Bezienswaardigheden

Activiteiten

Duiken

Filipijns eten

Festival Filipijnen

Festivals

Een presidentieel decreet maakte het mogelijk voor iedere stad in de Filipijnen om zijn eigen festival te mogen hebben ter bevordering van het lokale toerisme. Festivals in de Filipijnen bestaan uit veel eten, dansen op straat in flamboyante kostuums. Vaak gaat dit samen met verschillende religieuze activiteiten zoals religieuze optochten en kerk waken. Deze festivals werden geïntroduceerd door Spaanse monniken om de lokale bevolking uit de bergen mee te laten doen in de gezelligheid en het plezier. Aan het einde van het festival werden ze dan bekeerd tot het christendom.

De Festivals of feesten zijn grote evenementen in de Filipijnen. Mensen keren naar huis en families komen samen. Elk huishouden bereid een feest voor welke geschikt is voor iedereen, ongeacht of ze je kennen.

Deze festivals trekken ook veel toeristen aan. Je kunt hier genieten van de gezelligheid en het plezier en tegelijkertijd de lokale cultuur ervaren. De belangrijkste festivals zijn die in de Visayan regio, ter ere van het heilige kind Jezus, Santo Niño. De twee grootste zijn:

  • Sinulog in Cebu
  • Ati-Atihan in Kalibo

Andere grote festivals zijn:

  • Panangbenga festival in Baguio. Met bloemen versierde praalwagens.
  • Kakawayan festival in Davao
  • MassKara festival in Bacalod. Dit festival wordt ieder jaar gehouden in de derde week van oktober. De mensen dragen glimlachende maskers en er wordt gedanst en muziek gemaakt op straat.

De kaart

De reis

Reizen in de Filippijnen

Het reizen door de Filipijnen zelf zal ongetwijfeld een van de herinneringen zijn die je nog lang bij zal blijven. Je kunt natuurlijk het vliegtuig pakken om van A naar B te komen maar je kunt ook voor bijvoorbeeld een bootreis kiezen. De bootreis is een attractie op zich. Er is veel te zien, zowel op de boot als de schitterende natuur die je omringt. Het is niet ongewoon om een groep dolfijnen of een zeeschildpad te zien tijdens je reis.

Maar misschien wel de meest creatieve en Filipijnse manier om te reizen is per land. De onbetwiste koning van de Filipijnse wegen is de jeepney. Een rit met de jeepney is een unieke ervaring.

De jeepney is een product van de Filipijnse vindingrijkheid. Als afgedankt militair materiaal door de Amerikanen tijdens de tweede wereldoorlog werd het omgebouwd tot een dagelijks transportmiddel.

Sindsdien is de jeepney niet meer weg te denken uit het staatbeeld en rijden er op alle belangrijke wegen jeepney’s. Elke jeepney krijgt zijn eigen ontwerp en wordt versiert met schilderingen, tekeningen en decoraties. Ook is dit een goedkope manier van transport en een van de meest gebruikte vervoersmiddelen.

Toch is er ook een kritisch geluid te horen. De critici vinden dat het aantal jeepney’s moet worden afgebouwd om de toenemende luchtvervuiling tegen te gaan. Er gaan geluiden op om er een e-jeepney van te maken om zo het karakteristieke vervoersmiddel te behouden.

Belangrijke informatie

Voor een zorgeloos bezoek aan de Filipijnen zijn er enkele dingen die je moet weten met betrekking tot geld en stroomvoorziening aangezien de meeste reizigers tegenwoordig telefoons en laptops mee nemen op vakantie.

Stroom
De stroom in de Filipijnen is 220 volt bij 60 Hertz terwijl de meeste Europese elektronica 220-240 volt bij 50 Hertz gebruikt. Het is daarom verstandig om een opzetstuk mee te nemen zodat je gebruik kunt maken van de Filipijnse stroom.

Geld
De lokale munteenheid is de Filipijnse peso. De wisselkantoortjes om geld te wisselen zijn overal te vinden, vooral in de grote steden zoals Manilla, Cebu en de populaire bestemmingen zoals Boracay en Palawan. Het is eenvoudig om de Euro te wisselen tegen Filipijnse valuta. Op straat is de wisselkoers hoger dan in een bank of een hotel maar bestaat er de kans dat er vals geld tussen zit.

Eten
De lokale keuken is een aanrader voor iedere toerist die een bezoek aan de Filipijnen brengt. De Filippino’s zeggen vaak dat hun keuken een mix is van de Spaanse en Chinese keuken maar over het algemeen kun je stellen dat de gerechten een zuur basis hebben en soms iets te zout. Het nationale gerecht is Sinigang. Dit is een bouillon van vlees of garnalen in een soep van tamarind. Een ander gerecht is Adobo. Dit wordt gemaakt van gestoofd varkensvlees of kip (of beide) in sojasaus en een azijn saus.

Het vinden van een geschikte plek om te eten is geen enkel probleem in de Filipijnen. Er is voldoende keuze uit restaurants met een internationale menukaart zodat je niet alleen Filipijns eten hoeft te eten tijdens je verblijf. Ook zijn er verschillende fast food ketens die rijst op het menu hebben. Rijst is populair in de Filipijnen. Sommige restaurants bieden onbeperkt rijsteten aan.

Het weer
De beste reistijd naar de Filipijnen is van oktober tot maart. Het weer is er dan perfect, niet te warm en niet te veel regen. Als voordeel is dat het in de meeste andere landen dan winter is zodat je de winter kunt ontlopen! De stranden en andere attracties op de Filipijnen zijn vaak drukker tussen eind maart en begin juni. Dit komt door de lokale toerist dan zijn vakantie viert in verband met schoolvakanties. Het moessonseizoen loopt van juli tot september. In deze periode valt er veel neerslag en komen er zelfs tyfoons voor.

Provincies en Grote Steden

Momenteel zijn de Filipijnen verdeeld in 81 provincies die samen de Filipijnen vormen. Elke provincie wordt door een gouverneur samen met de wetgevende macht bestuurd. Zij worden via verkiezingen gekozen. Dit wordt  Sangguniang Panlalawigan genoemd. Enige uizondering hierop is de National Capital Region (NCR) waar metro Manila onder valt en Malacanang waar de president zetelt.

De belangrijkste provincies in het noorden van het land zijn, afgezien van de NCR, Bulacan, Cavite, Batangas en Ilocos. In Cavite werd voor het eerst de onafhankelijkheid uitgeroepen door Emilio Aguinaldo en de voormalige president, Ferdinand Marcos, komt uit Ilocos.

De belangrijkste provincies in het zuiden van het land zijn Cebu, Davao del Norte en Davao del Sur

De Filipijnen kent ook verschillende grote steden. De belangrijkste zijn de voormalige hoofdstad Quezon, de huidige hoofdstad Manila en de steden Cebu, Makati en Davao. Makati is het financiele centrum van het land en Davao is een van de snelst groeiende steden in de wereld. In Davao tref je onder andere het inheemse Durian fruit aan en de nationale vogel van de Filipijnen: De Filipijnse adelaar. Manila is de meest historisch stad van het land met gebouwen die uit de Spaanse periode stammen. Enkele belangrijke historische bezienswaardigheden zijn Intramuros en Malacanang.

Gezondheidszorg in de Filipijnen

De Filipijnen levert veel medische arbeid aan overige landen. Duizenden Filipijnse artsen en verpleegkundigen werken in andere landen. Hierdoor is de gezondheidszorg in de Filipijnen geen probleem, vooral in stedelijk gebied.

De meerderheid van de artsen spreekt goed Engels, wat erg prettig is in geval van een calamiteit of ziekte. Ze zijn hoog opgeleid en de meeste hebben ervaring opgedaan in de verenigde staten.

Je hebt openbare ziekenhuizen en privé klinieken in de Filipijnen. Ze hebben allebei uitstekend opgeleid personeel alleen de faciliteiten in een privé kliniek zijn beter. Mocht er dus iets gebeuren tijdens je reis dan is een medische behandeling in een privé kliniek aan te raden omdat daar moderne apparatuur en faciliteiten aanwezig zijn. Kosten zijn relatief betaalbaar voor niet-Filippino’s.

Wanneer je bepaalde medicatie nodig hebt zijn apotheken gemakkelijk te vinden in de Filipijnen. Je komt ze tegen als winkeltjes langs de straat en in winkelcentra. In de grote steden zijn een aantal drogisterijen 24/7 open. In de Filipijnen zijn ze echter strikt met geneesmiddelen op recept. Daarvoor moet je eerst een arts bezoeken, deze schrijft een recept waarmee je de gewenste medicatie bij de apotheek kunt ophalen.

Communicatie in de Filipijnen

Met de vooruitgang van de moderne communicatie gebeurt veel internationale communicatie via de e-mail of chat zoals Skype. Veel bedrijven beschikken over WiFi en het gemakkelijk om ergens een internetcafé te vinden. De meeste hotels hebben een ruimte met computer en internetverbinding. Bellen naar de Filipijnen is ook gemakkelijk geworden. Als je naar de Filipijnen wilt bellen, draai dan eerst de land code. Dit is 63 voor de Filipijnen. Kies daarna het netnummer. Dit bestaat uit een of twee cijfers en refereert aan de regio. Kies bijvoorbeeld voor Manilla een 2 en voor Cebu een 32. Mobiele nummers beginnen in de Filipijnen met een 9. Vaste nummers bestaan uit 8-9 getallen en mobiele nummers uit 10.

Er zijn veel mobiele providers in het land geleid door Globe en Smart gevolgd door Sun Mobile (meestal in Cebu) en Talk n Text. De meeste Filippino’s gebruiken prepaid dus het is gemakkelijk om ergens je beltegoed op te waarderen.

Het reizen naar de Filipijnen, of het nou voor een kort verblijf is of een lange reis, is zeer eenvoudig. Het land doet haar best om de internationale toeristen thuis te laten voelen en meestal voel je dat ook wel na een dag of twee. Doordat het makkelijk is om te communiceren en de vriendelijkheid verankerd in de Filipijnse cultuur is het een heerlijk vakantieland om te genieten van al het moois dat de Filipijnen te bieden heeft.

Reizen naar de Filipijnen of u nu voor een korte of lange termijn reis is zeer eenvoudig. Het land wordt in het hosten van internationale toeristen en u zal zeker thuis voelen na een dag of twee. De breed gebruik van het Engels in de Filipijnen is een belangrijke factor voor het comfort en gemak van de internationale toeristen.

Filipijnse vlag